La máquina de desbarbado y redondeado de bordes mejora la calidad y el rendimiento de las piezas de cobre

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Jun 13, 2023

La máquina de desbarbado y redondeado de bordes mejora la calidad y el rendimiento de las piezas de cobre

(Desde la izquierda) Inspeccionando una pieza después del desbarbado Joe Brackin, planta SPF

(Desde la izquierda) Joe Brackin, gerente de planta de SPF, inspeccionando una pieza después del desbarbado; Scotty Moore, operador de producción de desbarbado de SPF; Denis Weinfurtner, marketing/ventas de ARKU; y Anthony Toth, vicepresidente de ingeniería de SPF.

Ya sea que se trate de una cartera financiera o de una situación de personal, contar con diversos activos realmente puede impulsar la competitividad. Para la gerencia de SPF America, la diversidad a través del servicio a una variedad de mercados ha sido la estrategia de referencia durante décadas. Lo que comenzó como un negocio de chapa metálica se ha reinventado continuamente y, en la actualidad, la empresa produce componentes de cobre vitales para las industrias de telecomunicaciones y distribución de energía.

Todo comenzó en la década de 1950, cuando Basil C. Brock, un emprendedor previsor, abrió un taller de chapa en Los Ángeles. Se mudó a Clarksville, Ark., en la década de 1970 para jubilarse, pero allí encontró tantas oportunidades para servir a las industrias de fotocopiadoras, télex y computación, así como a proyectos gubernamentales, que fundó Mid-West Enamelers en 1977, la empresa central que se convertiría en SPF America 35 años después.

Como hombre de negocios que tenía el dedo en el pulso de los tiempos, Brock a menudo percibía cuando cambiaban las demandas de los clientes. Por lo tanto, no fue sorprendente que en 1997 se embarcara en otro viaje con CopperFab, especializándose en la fabricación de cobre de precisión y enchapado para una industria de baterías y telecomunicaciones en expansión.

El cobre sigue siendo el negocio principal de SPF America, producto de la fusión entre Mid-West Enamelers y CopperFab en 2012. La instalación de Fort Smith, Ark., produce principalmente barras colectoras de cobre para sistemas de respaldo de batería y generadores, utilizando procesos incluyendo corte, punzonado, estampado, desbarbado, galvanoplastia, revestimiento y montaje. Las piezas de trabajo más grandes miden hasta 85 pulgadas y pesan hasta 50 libras, lo que requiere mucha precaución por parte del personal.

Además de la pasión por el cobre, la empresa ha mantenido el impulso incansable de su fundador para cuestionar el statu quo, especialmente en momentos en que el mercado del cobre está en alza y los plazos de entrega pueden variar de 10 semanas a seis meses: "Actualmente es difícil conseguir el material para la puerta", dijo Anthony Toth, propietario parcial de SPF America y vicepresidente de ingeniería y nieto de Brock. "En este escenario, los resultados consistentes son importantes para reducir las tasas de rechazo. No podemos darnos el lujo de perder ningún material debido a procesos ineficientes".

Sin embargo, el desbarbado y el redondeo de bordes solían ser un problema. Durante mucho tiempo, el personal desbarbaba las piezas cortadas con láser y perforadas manualmente, lo que era un trabajo tedioso y lento. Aunque hasta cuatro colegas estaban trabajando en el área de desbarbado a la vez, las piezas más largas aún requerían mucha paciencia. "Solíamos tener cuellos de botella constantes y se necesitaban al menos dos colegas para manejar los artículos más grandes". Esto significaba llevar piezas pesadas y potencialmente peligrosas, ya que sus bordes afilados podían causar lesiones graves.

Y el desbarbado manual estaba dando lugar a algunas piezas imperfectas. "Además de presentar un alto riesgo de chatarra, estos son difíciles de procesar más, lo que afecta la calidad de las barras colectoras", dijo Toth. Para fines de aislamiento, muchas piezas de cobre están recubiertas de epoxi. Si los bordes no están redondeados correctamente o aún tienen rebabas, puede afectar el aislamiento y provocar fallas eléctricas. En resumen, el desbarbado manual podría costarle a la empresa no solo piezas sino también clientes.

"Necesitábamos un enfoque más sólido para el desbarbado, con la flexibilidad para pulir y romper las rebabas y los bordes afilados", explicó Toth. "Estábamos buscando una máquina de desbarbado para mejorar la calidad de las barras colectoras de cobre y las operaciones de recubrimiento. Dada la situación del mercado y del operador, no podíamos darnos el lujo de rehacer manualmente las piezas defectuosas".

En 2019, la búsqueda de Toth lo llevó a él y a su equipo a la feria comercial FABTECH en Chicago, donde pasaron por el stand de ARKU. "Me intrigó saber que ARKU, como experto en nivelación, también ofrecía máquinas de desbarbado. Cuando descubrí que cubrían el desbarbado de dos caras y el redondeo de bordes, me enganché".

Una máquina se destacó por su efectividad: la EdgeBreaker 3000, que puede procesar piezas de hasta 3 pulgadas de espesor. "Sabíamos desde el principio que esto nos ayudaría a aumentar el rendimiento y procesar mejor las piezas grandes". En el sitio, él y su equipo echaron un vistazo a las "tripas" de la máquina, como él dice. "El EdgeBreaker parecía mucho más resistente que todo lo que habíamos visto antes. Teníamos la sensación de que valdría la pena".

La pieza después del procesamiento (derecha) muestra un redondeo de borde preciso en todos los sentidos. Cuando no hay rebabas, solo se pueden usar las unidades de redondeo de bordes.

Toth viajó a la sede de ARKU en Cincinnati para supervisar los juicios en persona. Los resultados mostraron que la máquina desbarbadora estaba a la altura: las piezas grandes y gruesas salieron limpias y sin escoria ni rebabas. "Finalmente estábamos en condiciones de eliminar el desbarbado manual y lograr procesos posteriores de alta calidad y plazos de entrega más cortos", dijo Toth.

Poco después de las pruebas, en la primavera de 2020, llegó un nuevo EdgeBreaker 3000 a la planta de Fort Smith. Después de la instalación, la capacitación del personal fue rápida; Dado que el sistema cuenta con una interfaz de pantalla táctil fácil de usar, el aprendizaje de los comandos operativos básicos fue un proceso rápido e intuitivo.

Desde entonces, la máquina ha transformado los procesos de desbarbado y redondeo de bordes de SPF. En lugar de cuatro personas trabajando en el área de desbarbado manual, de una a tres personas trabajan con la máquina a tiempo completo, dejando al personal a cargo de otras tareas críticas. El setenta por ciento de los productos de la compañía pasan por la máquina, que procesa hasta 290,000 lbs. de piezas de cobre troqueladas, cortadas con láser y estampadas cada año.

"La máquina hace la vida mucho más fácil", dijo Toth. "No solo ahorramos tiempo y trabajo manual para el desbarbado y el lijado con banda, sino que el recubrimiento se ha vuelto mucho más preciso".