Panamá finalmente está teniendo su 'momento'.  Eso podría cambiar el sector inmobiliario y hotelero latinoamericano para siempre

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May 24, 2023

Panamá finalmente está teniendo su 'momento'. Eso podría cambiar el sector inmobiliario y hotelero latinoamericano para siempre

Es la marea alta a las 5:00 am y en el crepúsculo acerado las Islas Caracoles están

Es la marea alta a las 5:00 am y en el crepúsculo acerado las Islas Caracoles están completamente sumergidas seis pies bajo el agua.

Al amanecer, dos horas más tarde, comienzan a emerger lentamente en estrechas franjas de arena blanca brillante de 40 pies de ancho en medio de un océano Pacífico azul cerúleo, y permanecen así durante dos horas, antes de volver a sumergirse bajo el agua con la misma rapidez.

"Ha sido así durante miles de años", entona el capitán de nuestro barco en español, dando marcha atrás para bajarnos de la popa para desayunar en la playa.

"Una hora es océano. La siguiente es tierra. Este lugar siempre ha querido ser ambos".

Islas Caracolas, Islas de las Perlas, Panamá. "Un día es agua. Un día es tierra. Este lugar ha... [+] siempre ha querido ser ambas cosas".

Pregúntele a cualquier panameño y probablemente estará de acuerdo en que es una descripción bastante acertada de este país centroamericano subtropical que apenas tiene el tamaño de Carolina del Sur y solo 110 millas en su punto más ancho. El pico más alto de Panamá es un volcán retumbante de más de 11,000 pies. También es el único lugar en la tierra donde puedes ver los océanos Atlántico y Pacífico al mismo tiempo.

Pregúntele a cualquier persona fuera del país qué piensa de "Panamá", sin embargo, es probable que obtenga un conjunto de descriptores completamente diferente, como "paraíso fiscal", el "canal" o "Noriega" (el ex dictador militar quien gobernó el país durante la década de 1980 y murió en 2017).

Todos los países del mundo sufren una crisis de identidad. Lo que las naciones "piensan" de sí mismas con frecuencia está en desacuerdo con la forma en que son percibidas desde afuera hacia adentro. En este sentido, pocos países están tan mal interpretados, o mejor preparados para una reinvención 2.0, que Panamá.

4 Elements Contadora es el hotel boutique más nuevo en la isla más famosa y exclusiva de Panamá

Las mareas de Panamá en el lado del Pacífico suben y bajan en promedio entre 13' y 15' diarios, lo que las pone a la par con algunas de las oscilaciones más amplias del mundo. En un momento, las olas están empujando conchas en la playa. Seis horas más tarde, están rompiendo un cuarto de milla mar adentro.

Entonces, la mayoría de las aproximadamente cien familias de la isla Contadora con hogares aquí, muchas de las cuales incluyen a las personas más ricas y poderosas de Panamá, vuelan en sus helicópteros o aviones privados, a pesar de que la isla de 340 acres está a solo 50 millas al sureste de Ciudad de Panama. Al final de la pista, los administradores de propiedades suelen hacer fila en carritos de golf todos los viernes por la tarde para recogerlos y llevarlos a sus complejos junto con sus niñeras y chefs.

Durante el resto del fin de semana, nadan, navegan, toman el sol, pescan y organizan cócteles y cenas entre ellos rodeados de junglas y ballenas jorobadas mientras los patriarcas y matriarcas de Panamá permanecen pegados a sus teléfonos y mantienen el país en funcionamiento. .

Si de alguna manera pudiera fusionar Aspen, Palm Beach y los Hamptons y sellarlo con un pasaporte panameño, Isla Contadora es lo que obtendría cuando se trata de un latinoamericano quién es quién.

Sin embargo, fuera de Panamá, pocas personas saben que este lugar existe.

Panamá de un vistazo

4 Elements Contadora fue diseñado y construido para ofrecer una isla privada, hospitalidad de estilo balinés... [+] experiencia sin tener que pasar 24 horas en un avión para llegar allí

Escondido dentro de este paraíso subtropical enrarecido, también encontrarás un lugar inesperadamente discreto llamado 4 Elementos.

Con el estilo de un complejo balinés tradicional diseñado por Eduardo Quintero de Forzacreativa, 4 Elements es la propiedad de hotel boutique más nueva de Contadora y, desde el colapso del legendario Hotel Contadora de 300 habitaciones en 2009, el único en la isla que ofrece una hospitalidad moderna y refinada. experiencia.

Basado en el concepto del "lujo descalzo" balinés, 4 Elements está excavado en una empinada ladera de medio acre de selva que desciende hacia el Océano Pacífico en el extremo suroeste de Contadora con 500 pies de playa privada. Pero, debido a la forma en que se masajea en el paisaje, 4 Elements se siente diez veces más grande que su tamaño real y está a un mundo de distancia de sus vecinos más cercanos y multimillonarios.

Sus cuatro villas de dos pisos que pueden acomodar hasta 26 huéspedes están orientadas alrededor de una piscina central rodeada de jardines de meditación, esculturas balinesas tradicionales y elementos acuáticos que se obtienen y prefabrican en su totalidad desde Bali hasta el azulejo, el mobiliario, el arte, y techo de paja.

Tan pronto como cruzas la puerta principal, queda claro que la intención de este lugar es transportarte espiritual y experiencialmente a medio mundo de distancia, y aun así anclarte geográficamente en uno de los mejores lugares de América Latina.

Cuatro villas de dos pisos comprenden el corazón de la hospitalidad de inspiración balinesa de 4 Elements Contadora ... [+] erxperience

Para un purista que cree que la hospitalidad debe tomar prestado de la tierra y la cultura de la que surge, toda la premisa de 4 Elementos al principio podría parecer fuera de lugar. Sin embargo, en realidad tiene perfecto sentido tanto geográfica como contextualmente.

"Si clavas un alfiler en el globo terráqueo en Contadora, saldría del otro lado justo a través de Bali", me dice Richard Kiibler, quien es cofundador de 4 Elements Contadora, presidente de Six Diamond Resorts International (SDRI), y construyó el hotel con tres socios panameños, Emanuel Lyons, Raul Ferrer y Horacio Valdes.

"Contadora está aproximadamente a 8,5 grados al norte del ecuador y Bali está a la misma distancia al sur del ecuador, así como exactamente a la mitad del mundo. Entonces, climática y tropicalmente son muy similares. La mayor diferencia es que dependiendo de qué parte de Desde los EE. UU. desde donde vuelas, el viaje a Bali toma más de 24 horas con escalas. Panamá está a entre 3 y 6 horas desde casi cualquier lugar de los EE. UU. continentales volando directamente. Por lo tanto, sabíamos que si podíamos ofrecer experiencia de hospitalidad con el mismo diseño, arquitectura y servicio junto con las playas de Contadora, el buceo, la pesca y la exclusividad a 25 minutos de la ciudad de Panamá, estaríamos construyendo algo que no podrías encontrar en ningún otro lugar del mundo".

Richard Kiibler, cofundador de 4 Elements Contadora y presidente de Six Diamond Resorts International

A primera vista, Kiibler no parece el prototípico desarrollador de bienes raíces o el empresario hotelero, especialmente en un país como Panamá, que es mejor conocido por sus elegantes trajes, peinados y zapatos con punta cuando se trata de magnates inmobiliarios, empresas de mudanzas, y agitadores.

Con una estatura de 6'4", rasurado con poca frecuencia y generalmente uniformado con una camiseta negra, jeans y botas de vaquero, se parece más a lo que obtendrías si cruzaras a un director ejecutivo de tecnología de Austin con un ala cerrada del Pro Bowl de la NFL.

Sin embargo, es precisamente la bravuconería tejana de Kiibler y su espíritu emprendedor lo que lo ha llevado a él y a su empresa SDRI al centro del mercado global de bienes raíces y hotelería de Panamá, que está a punto de explotar.

Ciudad de Panamá, Panamá, una de las ciudades más modernas y cosmopolitas de América Latina, está a punto de ... [+] tener su "momento"

Esa pista no ha sido fácil ni de la noche a la mañana. Jugar a lo grande, cambiar el juego de bienes raíces en Panamá es lo suficientemente difícil para un panameño bien conectado. Para los forasteros como Kiibler es más como empujar lava cuesta arriba.

Durante décadas, el horizonte de la Ciudad de Panamá, junto con casi todos los resorts u hoteles que se han construido fuera de la capital del país, ha sido gobernado por una pequeña camarilla de familias locales con el poder político y las palancas financieras para dictar qué se desarrolla, dónde y cuándo. —y, lo que es más importante, lo que no. Los bancos y bufetes de abogados con los que están estrechamente alineados generalmente hacen lo mismo.

Como resultado, no importa cuánto dinero de Marriott o el excepcionalismo de Trump vengas a la ciudad, si no puedes o no sigues las reglas, inevitablemente estarás afuera mirando hacia adentro.

Las playas de Panamá son una de las muchas razones por las que se está convirtiendo en uno de los mercados inmobiliarios y hoteleros más calientes y prometedores del mundo.

Entonces, cuando Kiibler se abrió camino por primera vez en la ciudad en 2006 después de recorrer todos los demás países latinoamericanos, desde Costa Rica hasta Chile, en busca de los mejores lugares para invertir de los que nadie había oído hablar, no estaba exactamente en rojo. alfombra del círculo interno de bienes raíces de Panamá.

Sin embargo, lo que Kiibler reconoció casi instantáneamente fue que Panamá finalmente tendría su "momento" y, lo que es más importante, que valdría la pena esforzarse por alcanzar ese punto de inflexión, incluso si eso significara que la próxima década o dos serían al estilo de Warren Buffet. juego de espera.

Entonces, el juego lento es exactamente lo que jugó Kiibler: arrebató y armó meticulosamente algunas de las propiedades frente al mar e islas privadas más hermosas del país, una por una, luchó por disputas de títulos y estableció derechos de posesión, hasta que construyó un no tan -pequeño imperio inmobiliario que el círculo íntimo del país ya no podía ignorar.

"Vine a Panamá por primera vez en 2006 con un pequeño grupo de inversionistas que buscaban invertir en propiedades frente al mar", recuerda Kiibler sobre sus primeros años aquí. "Y después de hacer media docena de viajes explorando todo el país, me enamoré de todo lo que Panamá tenía para ofrecer. Costa Rica ya era demasiado cara y estaba demasiado desarrollada. La propiedad de la tierra en países como Nicaragua era complicada y menos segura. México ha Grandes playas tanto en el Caribe como en el Pacífico. Pero es difícil hacer algo allí porque es muy grande y difícil de manejar. Entonces, Panamá era el mejor de todos los mundos. Algunas de las mejores playas del mundo. Una moneda estable y democracia. Primero- infraestructura mundial. Y justo en el centro entre América del Norte y América del Sur".

Con frecuencia llamada los "Hamptons de Panamá", Isla Contadora es la isla más exclusiva de América Central ... [+] y el hogar de las familias más ricas y poderosas de Panamá. Su famoso Hotel Contadora ahora está siendo remodelado en un nuevo hotel de lujo.

Dieciséis años después, la apuesta de Kiibler por el "momento" de Panamá finalmente parece estar dando sus frutos.

Sin embargo, para entender verdaderamente 4 Elementos y la visión más amplia de Kiibler para Panamá, primero debe entender Isla Contadora. Y para entender a Contadora, hay que entender a las "Perlas".

El archipiélago de la Isla de las Perlas de Panamá consta de aproximadamente 70 islas que se extienden de norte a sur por el Golfo de Panamá al suroeste de la Ciudad de Panamá en el lado Pacífico del país.

Los conquistadores españoles fueron los primeros en llegar aquí a principios del siglo XVI, encabezados por Vasco Núñez de Balboa, quien aprendió sobre las islas de los nativos del continente y, lo que es más importante, escuchó sobre las perlas.

Entonces, como suelen hacer los piratas como Henry Morgan y los conquistadores, Balboa y varios otros exploradores españoles saquearon el lugar y finalmente establecieron Contadora, que se traduce en español como la "casa de conteo", donde todas las perlas que obtuvieron de los lugareños fueron medidos y contados antes de enviarlos de regreso a España. (Dos perlas de las Islas de las Perlas ahora son infames, incluida la Perla Peregrina que era propiedad de Elizabeth Taylor y la Estrella de Londres que está en la corona de la Reina Isabel)

Las selvas tropicales, las playas y la biodiversidad de Panamá rivalizan con todo lo que la vecina Costa Rica tiene para ... [+] ofrecer junto con una democracia sólida, una economía estable y vínculos estrechos con los Estados Unidos.

Después de que se agotaron las perlas, Contadora se convirtió en un escondite al estilo de Johnny Depp, "Piratas del Caribe" durante algunos siglos más, desde donde los bucaneros podían esconderse, saquear y saquear antes de regresar a casa alrededor del Cabo de Hornos hacia Europa. contribuyendo aún más a la mística teatral de la isla.

Luego, en la década de 1960, después de otro siglo de permanecer escasamente habitado, un panameño con conexiones políticas llamado Gabriel Lewis Galindo fue presentado a Contadora en un viaje de pesca que lo cambiaría todo.

A los pocos meses de esa primera visita, Lewis decidió comprar la isla en su totalidad y finalmente instaló toda la infraestructura original para hacerla habitable, incluida la construcción de todas las carreteras, un aeropuerto y los sistemas de agua y electricidad que aún están en funcionamiento. en su lugar hoy. También construyó un extenso complejo en el lado sur de la isla con más de una milla de frente al mar que sus nietos aún poseen.

Poco después, cuando comenzó a filtrarse la noticia de Contadora, Lewis comenzó a parcelar la isla en lotes para vendérselos a sus amigos que también tenían conexiones políticas, quienes a su vez construyeron sus propias mansiones aquí y se lo contaron a sus amigos, y así sucesivamente.

El Canal de Panamá maneja 2/3 del transporte marítimo mundial y es una piedra angular de la ... [+] economía y estabilidad de Panamá. El tratado para ceder el control estadounidense del canal y devolvérselo a Panamá se firmó en la Isla Contadora, no lejos del hotel 4 Elements.

Hoy en día, Contadora y sus trece playas vírgenes, su clima idílico y su mezcla escarpada y ondulante de selva, acantilados y aguas verde azulado y turquesa sigue siendo el patio de recreo de la élite de Panamá tal como fue fundada por Lewis hace 60 años.

Dar la vuelta a la isla en un carrito de golf toma alrededor de 25 minutos, cambiando alternativamente entre las nuevas mansiones multimillonarias al estilo de Hollywood Hills y las casas más modestas que se construyeron originalmente en las décadas de 1970 y 1980.

"Esta es la casa donde Jimmy Carter y (el jefe de gobierno panameño) Torrijos firmaron el Tratado del Canal de Panamá en 1977", me dice Adriene Reeve, mientras reduce la velocidad de nuestro carrito de golf y saluda a la derecha mientras me da un recorrido por la isla. . Reeve es el Gerente General de 4 Elements, un ex pescador profesional de Fort Lauderdale, y ampliamente considerado como el "alcalde" de facto de Contadora, habiendo vivido aquí por más de 30 años.

Un poco más arriba en la carretera, vuelve a saludar a la derecha.

"Ahí es donde vivía el abogado de los Papeles de Panamá... Los dueños de Copa Airlines (la aerolínea nacional de Panamá) viven aquí... Y esa era la casa del Sha", continúa, señalando el recinto donde vivió brevemente el rey Mohammad Reza Pahlavi de Irán. en el exilio después de la revolución iraní de 1979. Otros residentes famosos de Contadora han incluido al Príncipe Alberto de Mónaco, Filipe González, Christian Dior, ex presidente de España y varios otros ex presidentes panameños.

"Tuvimos muchos vecinos interesantes aquí a lo largo de los años", dice Reeve. Guiño.

Las Islas de las Perlas y la Isla Contadora de Panamá tienen algunas de las mejores pescas de pico, incluida la pesca de marlín ... [+] del mundo

Sin embargo, de todos los lugares emblemáticos de Contadora, ninguno está más impregnado de infamia e historia que el Hotel Contadora, que durante más de cuatro décadas fue posiblemente uno de los hoteles más famosos del mundo.

En su apogeo, el Hotel Contadora era básicamente Beverly Hills Hotel South, que albergaba a estrellas de la talla de Julio Iglesias, Patti Hearst, Jimmy Buffet y John F. Kennedy Jr., así como a John Wayne, Joe DiMaggio y Ernest Hemingway, que vinieron por la pesca de mar profundo.

También se han filmado dos temporadas del exitoso programa de televisión "Survivor", así como varias temporadas de "The Raft", en Contadora y en el Archipiélago de las Perlas.

4 Elements Contadora está diseñado y construido en torno al concepto de "lujo descalzo" con la intención ... [+] de brindar la mejor experiencia posible al huésped

Pequeños toques y atención al detalle definen la experiencia de hospitalidad de 4 Elements Contadora junto con ... [+] con su ubicación en la isla más exclusiva de América Latina

Desde que el Hotel Contadora cerró hace más de una década y cayó en mal estado (desde el año pasado se rumorea que un importante grupo de desarrollo panameño le está dando nueva vida como hotel de lujo), Contadora ha permanecido aislada y se ha mantenido fuera del radar. incluso cuando más y más familias latinoamericanas millonarias y multimillonarias han descubierto la isla y han erigido silenciosamente el próximo complejo frente al mar en expansión.

Que es precisamente lo que Kiibler y sus socios vieron en Contadora cuando comenzaron a construir 4 Elements en 2018.

"Cuando vine aquí por primera vez hace 10 años para ir a pescar, lo primero que pensé fue que este lugar se parece mucho a St. Barths", dice Kiibler. "Otros lo han comparado con los Hamptons de Panamá o Fisher Island en Miami. Las carreteras estaban en un estado increíble, la infraestructura era de primera clase y todo estaba bien cuidado. Y luego, cuando me enteré de la historia del lugar, fue difícil Creo que no había un gran lugar para quedarse, y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que sería el lugar perfecto para lanzar algo aquí algún día. Después de que el Hotel Contadora cerró, básicamente no había otro hotel de alta gama en la isla".

Cada elemento de la arquitectura exterior y el diseño interior de 4 Elements Contadora se obtuvo ... [+] y se prefabricaron en Bali para controlar la calidad de la construcción y reducir el tiempo de construcción.

Mientras Kiibler y sus socios estaban planeando lo que eventualmente se convertiría en 4 Elementos, sin embargo, rápidamente descubrieron una de las razones de eso.

Construir algo de alto diseño y lujo en una isla como Contadora no es fácil. Los materiales de diseño son difíciles de conseguir, los sistemas complicados como la calefacción por suelo radiante son difíciles de conseguir, y la mano de obra calificada para instalar elementos de diseño que hacen de un hotel de lujo un hotel de lujo, como pisos de mosaico y carpintería finamente acabada, puede llevar años.

Reproducir un complejo balinés auténtico con todos los detalles arquitectónicos específicos que implicaría sería aún más difícil.

Entonces, Kiibler y sus socios decidieron hacer algo en Panamá que nadie había hecho antes: prefabricar.

4 Elementos Contadora en construcción en 2020

"Hubo algunas razones diferentes por las que elegimos prefabricar 4 Elements", recuerda Kiibler. "En primer lugar, después de haber construido en islas fuera de la Ciudad de Panamá ya habíamos aprendido que la mano de obra lo es todo. Si los gerentes de proyecto y las personas en el trabajo no tienen experiencia, instalar acabados de alto nivel es casi imposible. Entonces, se convirtió en claro desde el principio que si queríamos ofrecer un producto exquisito, necesitábamos ser más innovadores y cambiar la forma en que construimos por completo".

Esa búsqueda finalmente llevó al grupo de regreso a su pinchazo en Bali, exactamente a la mitad del mundo desde Contadora, donde descubrieron una pequeña fábrica llamada Natural House Bali.

"NHB (Natural House Bali) se había especializado durante años en soluciones prefabricadas de alta gama para complejos turísticos en esa parte del mundo donde era común construir en pequeñas islas en medio de la nada, lugares como las Islas Maldivas", explica Kiibler. "Nos convencieron de que podíamos controlar no solo la calidad del diseño en una fábrica, sino también el tiempo de construcción. Además, casi no habría desperdicio y pudimos asegurar que todos nuestros materiales y madera provenían de fuentes renovables certificadas por el gobierno. fuentes que para nosotros era igualmente importante. Parte del mantra de la marca 4 Elements es que siempre entregaremos productos de la más alta calidad mientras pisamos el planeta con la mayor ligereza posible. Muchos proyectos lavan su imagen de verde como guardianes del medio ambiente. Pero realmente tomamos ese compromiso de corazón".

El resultado final de la decisión del grupo de prefabricar fue poder construir 4 Elementos en menos de 2 años, incluso durante los primeros días de la pandemia, cuando Panamá estaba cerrado casi por completo.

Las fogatas en la playa todas las noches son un toque característico en 4 Elements Contadora

Kiibler y sus socios también sabían que, además de la arquitectura y el diseño de interiores de 4 Elements, también tenían que mejorar la experiencia de los huéspedes que ofrecían para que el resort se sintiera más como un alquiler de vacaciones privado y de lujo que como simplemente hospedarse en un hotel típico.

Eso significaba tener personal a disposición de los huéspedes las 24 horas del día, los 7 días de la semana, pequeños toques invisibles como cócteles de bienvenida y fogatas al atardecer todas las noches en la playa, tener un chef privado de guardia y forjar asociaciones con capitanes de barcos locales, guías de buceo y aerolíneas como Sky Tropic fundada por el piloto de acrobacias Mark Mizrachi, que puede llevar a los invitados dentro y fuera de Contadora según sus horarios, no al revés.

El skyline de la Ciudad de Panamá es el más moderno y metropolitano de Centroamérica

Sin embargo, para comprender el potencial que Kiibler y sus socios vieron inicialmente al lanzar su marca 4 Elementos en Contadora, y lo que podría hacer para impulsar el futuro de la hospitalidad, los bienes raíces y la sustentabilidad en América Latina, también es esencial comprender a Panamá. .

En comparación con Costa Rica en el norte, que ha sido el destino de América Central para expatriados, jubilados y buscadores de aventuras durante más de tres décadas gracias a un excelente marketing, Panamá hasta ahora ha hecho un trabajo de grado C al contar su propio historia.

Más allá de sus playas y biodiversidad, Costa Rica no tiene mucho más que gritar desde las cimas de las montañas (sin ofender, amo a Costa Rica). San José, su capitolio, es histórico, seguro y estable; pero lejos de ser cosmopolita.

El casco histórico de la Ciudad de Panamá, Casco Antiguo, es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y el epicentro de ... [+] Las escenas culinarias y de vida nocturna de clase mundial de Panamá

La ciudad de Panamá, por otro lado, se parece a Miami cuando vuelas hacia ella. Resplandecientes rascacielos de cristal arañan las nubes en el precipicio del Océano Pacífico. Muchos son bancos y sedes corporativas globales. Otros son bufetes de abogados internacionales.

El resto secuestra a los ricos y famosos latinoamericanos en lujosos penthouses que han hecho fortunas en Venezuela, Argentina, Perú, Brasil y Colombia en minería, textiles y manufactura, pero hace mucho que se dieron cuenta de que Panamá era el mejor lugar para estacionar sus dinero para protegerlo del próximo dictador inestable o de la devaluación de la moneda en sus países de origen.

Al sureste del centro de la ciudad, el distrito histórico de cuatro siglos de antigüedad de la ciudad de Panamá, también conocido como "Casco Antiguo", es uno de los puntos de acceso más emocionantes y prometedores de América Latina, ya que ha sido designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y recientemente renovado prácticamente desde cero. Ahora es el epicentro de la escena gastronómica y hotelera de clase mundial de Panamá, repleta de clubes nocturnos, restaurantes galardonados, boutiques de alta gama y hoteles exclusivos junto con el Teatro Nacional de Panamá y el Palacio Presidencial.

Un poco más lejos de la ciudad también se encuentra el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI), que es una de las principales instituciones científicas tropicales del mundo, junto con el Biomuseo, o museo de la biodiversidad, multicolor, diseñado por Frank Gehry.

Para alguien como Kiilber, que ha estado involucrado en el desarrollo de Panamá durante más de 15 años, que el país ... [+] esté a punto de tener su "momento" en el escenario mundial no es una sorpresa.

Nada de este redesarrollo o éxito financiero ha sido accidental, razón por la cual Kiibler supo instintivamente que el "momento" actual de Panamá siempre era inevitable y que su juego largo finalmente valdría la pena.

"El discurso de Panamá es realmente muy simple", me dice. "Es el único país de América Latina con infraestructura de primer mundo, seguridad de inversión, hospitales y sistemas de salud de clase mundial, selvas, pesca y buceo que rivalizan con cualquier cosa en Costa Rica o México, fácil acceso desde cualquier lugar de los EE. UU. y múltiples vuelos diarios. a casi todo el mundo. Cuando sumas todo eso, no hay otro lugar como este en el mundo que no haya sido descubierto todavía".

El Canal de Panamá es la razón más importante por la que Panamá es el país más estable de Latinoamérica ... [+]

Hay dos razones para esto.

El primero es el Canal de Panamá, que los EE. UU. construyeron y operaron durante casi un siglo, junto con la presencia militar para protegerlo.

El Canal de Panamá conecta los océanos Atlántico y Pacífico en el punto más angosto del país y soporta 2/3 de todo el comercio mundial que transita diariamente a través de sus esclusas, incluidos los petroleros supermax más grandes del mundo gracias a una segunda expansión del canal que se completó en 2016 .

Esto le da a Panamá un poder geopolítico descomunal asimétrico a su tamaño y población, similar a Japón o Singapur cuando se trata de manufactura o banca internacional. También significa que a pesar de que EE. UU. cedió formalmente el control del canal a Panamá el 31 de diciembre de 1999, EE. UU. aún ejerce una enorme influencia en el país política y militarmente, incluido el derecho a retomar el control del canal en caso de cualquier amenaza a Panamá. su neutralidad, como, por ejemplo, un submarino nuclear ruso que amenaza las cadenas de suministro globales en ambos extremos.

La moneda oficial de Panamá es el dólar estadounidense, lo que significa que es el mejor lugar para que la gente en América ... [+] América Latina ponga su dinero en bienes raíces para protegerlo de la inestabilidad política y financiera.

La segunda razón de la estabilidad y el éxito de Panamá es que la moneda oficial del país es el dólar estadounidense, no simplemente "fijada" a él como otras monedas globales que crean la apariencia de estabilidad financiera, pero inevitablemente no puede evitar una corrida bancaria si hay un shock en el sistema.

A largo plazo, eso ha proporcionado dos activos críticos para el desarrollo de Panamá en comparación con los países vecinos de América Central y el Caribe.

Donde hay estabilidad financiera en los mercados emergentes, las corporaciones multinacionales tienden a seguir. Entonces, no debería sorprender a nadie que esté prestando atención que la mayoría de las compañías más grandes del mundo como Halliburton (energía), Cemex de México (el productor de cemento más grande del mundo), Copa Airlines (la aerolínea más grande de América Latina), Procter & Gamble y Hyundai han descubierto que Panamá es una panacea corporativa, que ofrece una alta calidad de vida, bajos impuestos y una ubicación central y estratégica con acceso directo a los 400 millones de consumidores de América Latina.

4 Elements Contadora se construyó en el momento perfecto para capitalizar el "momento" de Panamá. Los próximos 4 ... [+] Elements en Bocas del Toro en el lado del Caribe se espera que abra en 2025 con 100 habitaciones

La estabilidad financiera y la infraestructura de primer mundo de Panamá también lo han convertido en un refugio para la fuga de capitales de otros países latinoamericanos, lo que a su vez ha impulsado una serie de auges de desarrollo en las últimas dos décadas que han posicionado a la Ciudad de Panamá e islas como Contadora y Bocas del Toro. convertirse en uno de los próximos mercados inmobiliarios internacionales más populares del mundo.

"La mayor parte de América Latina se ha vuelto o sigue siendo inestable política y financieramente", explica Kiibler, "Así que Panamá es realmente un faro para que la gente invierta, compre propiedades y abra cuentas bancarias en dólares. Esa inversión ha sido constante durante la última década. más o menos. Pero desde las recientes elecciones en Brasil y Colombia, se está acelerando, especialmente porque Miami, que siempre ha sido el lugar al que acuden los latinoamericanos para proteger su riqueza, se ha vuelto demasiado caro. Panamá ha llegado a un punto de inflexión a pesar de sí mismo. Costa Rica es un buen lugar para visitar y está muy bien promocionado. Pero no tiene nada que ver con Panamá. Así que, poco a poco, Panamá finalmente está recibiendo el reconocimiento que se merece".

Panamá es el matrimonio perfecto de lo viejo y lo nuevo, la tierra y el agua, y la estabilidad y el potencial

Todo lo cual plantea la pregunta más obvia: dada la totalidad de los recursos naturales, financieros y geopolíticos de Panamá, ¿por qué el "momento" del país no ha ocurrido antes?

Parte de la respuesta, dice Kübler, es el letargo histórico que a veces se ha convertido en apatía nacional. Los países vecinos como Nicaragua, Costa Rica, Belice y Colombia que no tienen un canal, una industria bancaria próspera y una seguridad política y financiera integrada en los EE. UU. no tienen otra opción que salir adelante por sí mismos y promover el turismo.

Panamá, por otro lado, durante décadas ha estado bien "tal como está". Mientras que el resto de América Latina ha luchado contra la inestabilidad, Panamá ha sido el locus perenne de la normalidad del continente donde no hay muchos cambios.

Lo que eso significó durante múltiples administraciones presidenciales sucesivas es incompetencia y oportunidades perdidas cuando se trata de sincronizar y aprovechar los activos innatos del país para lograr un mayor crecimiento, diversificación y estabilidad.

El índice de ocupación de 4 Elementos Contadora ha superado todas las expectativas basadas únicamente en el trabajo de boca

Sin embargo, nada de esto ha impedido que Kiibler o 4 Elements superen todas las expectativas en términos de reservas, ocupación y reseñas, lo que para Kiibler ha establecido una prueba de concepto crítica para la marca y el potencial de la inevitable industria hotelera de Panamá.

"Al principio de los primeros meses después de que abrimos en 2021, nuestros huéspedes eran predominantemente panameños y teníamos muchas habitaciones vacías, principalmente debido a los bloqueos persistentes de Covid", recuerda Emanuel Lyons. "Pero en unos pocos meses, comenzamos a ver una verdadera multitud internacional que comenzaba a llegar y estábamos rechazando a la gente. Ahora también hemos tenido invitados de todos los países de América, Europa y Asia. El mayor crecimiento que hemos tenido Sin embargo, hemos comenzado a ver que proviene de los EE. UU. La parte impresionante es que no hemos hecho nada para comercializar 4 Elements aparte de nuestra propia página de Instagram orgánicamente. Ha sido una campaña de boca en boca hasta ahora, así que hemos decidido siga dejando que el complejo hable por sí mismo".

¿Puede algo detenerlo ahora?

Gracias al éxito del grupo en Contadora y el lanzamiento de varios otros hoteles de lujo como Bocas Bali y La Compañía de Hyatt en el Casco Antiguo, 4 Elements y el "momento" de Panamá finalmente también captaron la atención de Wall Street. Entonces, si cree que "si lo construye, vendrán" se aplica tanto al capital como a los bienes raíces, el punto de inflexión de Panamá se acerca mucho más rápido de lo que nadie anticipó.

"He visitado innumerables islas y playas en todo el Caribe y en el Golfo de México y Panamá no se parece a nada que haya experimentado", dice John Lowry, fundador y director ejecutivo de Spartan Capital, un banco de inversión líder con sede en Manhattan que financiará el próximo proyecto de 100 habitaciones de 4 Elements en Bocas del Toro, en el lado caribeño de Panamá, que también incluirá un componente inmobiliario residencial de marca.

"La diversidad del terreno y las selvas. Las playas blancas y las aguas cristalinas y azules. El buceo, la pesca deportiva de trofeo, el avistamiento de ballenas y el kayak. La historia del buceo con perlas, los piratas y gente como los Rockfeller, John Wayne, los Kennedy, Ernest Hemingway, Marilyn Monroe y Joe Dimaggio, todos viniendo aquí a lo largo de los años. El canal. Todas estas cosas no convergen en ningún otro lugar del mundo. Y el hecho de que Panamá aún esté relativamente "sin descubrir" hoy en día tiene el potencial de cambiar todo en lo que respecta al turismo, la hotelería y los bienes raíces en América Latina".

El potencial de bienes raíces y hospitalidad de Panamá es virtualmente ilimitado con playas, selvas e islas por descubrir tanto en el Caribe como en el Pacífico, incluso en Bocas del Toro, donde se construirán los próximos 4 elementos.

Lo que plantea la siguiente pregunta más obvia: ¿qué sigue? Si el "momento" de Panamá realmente ha llegado y una nueva generación de hoteles boutique y desarrollos inmobiliarios como 4 Elements son su futuro, ¿qué significa eso para el país?

En primer lugar, dice Raul Ferrer, cofundador de 4 Elements y vicepresidente sénior de SDRI, los empleos, y no solo los de corto plazo en la construcción. El turismo es el mayor contribuyente de Costa Rica al PIB del país. Panamá podría replicar ese modelo sin pestañear. Los empleos a largo plazo a medida que crecen sus sectores hoteleros también conducirían a una base impositiva más estable y una diversificación de la economía más allá de la banca extraterritorial y el canal.

También destacaría a Panamá como uno de los próximos mejores lugares del mundo para retirarse, que es uno de los títulos más buscados por los que luchan cada año países como Portugal y Costa Rica.

"Cuando la gente visita un lugar y se enamora de él, inevitablemente quiere una parte de él", continúa Kiibler. "Y eventualmente quieren convertirse en parte de eso a medida que envejecen. La hospitalidad alimenta a los bienes raíces en un vórtice. Costa Rica dominó este modelo hace décadas. Y Panamá está a punto de hacerlo también, lo cual es excelente para la economía y muy bueno para el futuro del país".

4 Elementos Contadora de noche

En cuanto a 4 Elements y donde SDRI como empresa encaja en el nuevo "momento" de Panamá, Kiibler es optimista de que se han posicionado en el centro de una tormenta perfecta.

"Más allá de prepararnos para lanzar nuestro segundo 4 Elements en Bocas del Toro, también estamos planeando lanzar otra marca de hotelería llamada Saxony", me dice. "Es el polo opuesto de 4 Elements en términos de servicio y diseño. Es un híbrido entre un albergue y un hotel orientado al mercado Millennial con un servicio limitado, pero muchas comodidades".

Hora de jugar a la pelota

En cuanto al "momento" de Panamá, dice Kiibler, nunca ha habido un mejor momento para que el país pase al horario de máxima audiencia y haga que lugares como Costa Rica compitan por su dinero.

"Panamá ha seguido evolucionando y creciendo silenciosamente durante los últimos 20 años. Ha sido un esfuerzo lento de base. Pero hay un estado de ánimo y un sentimiento tangibles de que estamos en un punto de inflexión ahora. La palabra está fuera. Programas como 'Caribbean Life ', 'House Hunters International' y 'Naked and Afraid' se filman constantemente aquí. Las marcas hoteleras globales nos miran detenidamente aquí. Si comparaste a Panamá con un juego de béisbol, Costa Rica ya está en la parte baja de la novena entrada. Todavía estamos en las primeras entradas y el cielo es el límite".

Jugar a la pelota.