Asia podría algún día fusionarse con las Américas, formando el supercontinente Amasia

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Mar 17, 2023

Asia podría algún día fusionarse con las Américas, formando el supercontinente Amasia

El panorama general de la historia geológica de la Tierra durante los últimos 2 mil millones de años es de

El panorama general de la historia geológica de la Tierra durante los últimos 2 mil millones de años es el de los continentes que se unen y luego se separan cada 600 millones de años aproximadamente. Una futura reincorporación es inevitable, pero los geólogos han debatido durante mucho tiempo si ocurrirá cuando las costas occidentales de América se encuentren con Asia, o si sus costas orientales se recombinarán con Europa y África. La investigación en 2022 concluyó que se han producido cambios fundamentales en las profundidades de la Tierra, por lo que ahora solo es posible el primer escenario.

Una unión de los continentes deja la mayor parte del mundo para ser ocupado por un solo vasto océano, aparte de la isla ocasional. Durante la época de Pangea, el último supercontinente universal, esto se conocía como Panthalassa.

Una vez que los continentes comienzan a dividirse, el mundo tiene dos o más grandes masas de agua: una interna rodeada por las masas de tierra en expansión y una externa hacia la que se están moviendo los continentes. Los océanos Atlántico e Índico son los restos de mares internos anteriores, mientras que el Pacífico es lo que se convirtió en Panthalassa, a través del océano externo.

Se pueden formar nuevos supercontinentes por el cierre de los océanos internos o externos. Al menos eso es lo que sostiene el profesor Zheng-Xiang Li de la Universidad de Curtin que ha sido posible en el pasado. Ahora, sin embargo, la Tierra ha llegado a un punto en el que solo los océanos externos pueden cerrarse, concluyen Li y los coautores en una investigación publicada en la revista National Science Review en 2022, lo que hace inevitable la desaparición del Pacífico.

Actualmente, el Atlántico crece a un ritmo de unos pocos centímetros al año, mientras que el Pacífico se reduce a una velocidad similar, por lo que es fácil extrapolar el cierre de lo que ahora es la cuenca oceánica más grande del mundo. Los geólogos han hecho esto anteriormente, llamándolo Amasia, que, según dijo Li a IFLScience, tardará 280 millones de años en formarse a partir de las piezas de Pangea al ritmo actual.

Sin embargo, en el pasado tales tendencias a veces se han invertido, con los continentes volviendo a unirse, como una concertina, para volver a cerrar el océano interno.

Eso, afirma el documento, ya no es posible. El modelo de los autores sugiere que los movimientos continentales dependen en gran medida de la fuerza de la corteza oceánica entre ellos. Solo cuando la corteza es fuerte, los continentes pueden cambiar de dirección y reunirse a través de océanos internos jóvenes.

Contrariamente a la intuición, a medida que el manto se ha enfriado, la corteza oceánica que se forma encima se ha vuelto más delgada y, por lo tanto, más débil. Li y sus coautores descubrieron que hace alrededor de 540 millones de años, la temperatura de la Tierra se enfrió lo suficiente como para que la corteza se debilitara hasta un punto en el que ya no pueden ocurrir inversiones como esta. Por lo tanto, Amasia, y de hecho todos los supercontinentes futuros, se formarán por el paso a través del océano externo.

Junto con la marcha hacia el oeste de las Américas y la migración hacia el este de Asia, Australia se moverá hacia el norte hasta chocar con Indonesia y llegar a lo que ahora es el Pacífico Sur.

La Antártida ha estado anclada durante mucho tiempo en la parte inferior del mundo, pero Li le dijo a IFLScience que sus movimientos futuros son "difíciles de predecir". Sin embargo, considera que lo más probable es que también se mueva hacia el Pacífico, y agregó que una zona a la que puede moverse "parece que ya se está formando hacia Nueva Zelanda".

Algunas predicciones anteriores han sugerido que Amasia se juntaría alrededor del Polo Norte, creando una enorme capa de hielo y enfriando el planeta. Sin embargo, dijo Li a IFLScience, es poco probable que cambien las latitudes de los continentes más grandes. Eso no significa que la Tierra seguirá siendo tan hospitalaria como lo ha sido durante nuestra evolución.

"La Tierra, tal como la conocemos, será drásticamente diferente cuando se forme Amasia. Se espera que el nivel del mar sea más bajo, y el vasto interior del supercontinente será muy árido con altas temperaturas diarias", dijo Li en un comunicado.

Una versión anterior de este artículo se publicó en octubre de 2022.