Servicio de Artillería Confederado

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Sep 06, 2023

Servicio de Artillería Confederado

[El siguiente artículo interesante y valioso fue escrito en 1866 como un apéndice

[El siguiente artículo interesante y valioso fue escrito en 1866 como un apéndice de una historia propuesta del cuerpo de Longstreet por su hábil y consumado Jefe de Artillería.]

Edward Porter Alexander durante la Guerra Civil.

Como la artillería confederada trabajó durante toda la guerra con desventajas que apenas han sido conocidas fuera de sus propias filas, y que difícilmente pueden ser plenamente apreciadas excepto por aquellos que han servido con ese brazo, he pensado que es mejor dar de esta forma una conexión conexa. cuenta de las dificultades encontradas y las mejoras graduales realizadas en esta rama del servicio.

Los inconvenientes de su eficacia al comienzo de la guerra eran muy graves y procedían tanto de su organización como de su equipamiento. Las fallas de su organización fueron reconocidas y superadas gradualmente en dieciocho meses. Las deficiencias de equipo, resultado de causas muchas de las cuales estaban fuera de control, continuaron con una mitigación parcial hasta el final de la guerra. Las baterías generalmente se componían de cuatro cañones, lo que no es un arreglo económico; pero como no se hizo ninguna objeción, ni en el cuartel general del ejército ni en el Departamento de Guerra, y como la escasez tanto de caballos como de equipo de artillería dificultaba la obtención, y más aún el mantenimiento de una batería de seis cañones, resultó que Se colocaron pocas baterías de seis cañones en el campo, y casi todas se redujeron finalmente a cuatro cañones.

Durante el primer año de la guerra cada brigada de infantería tenía adscrita una batería, que estaba a las órdenes del comandante de brigada; mientras que las baterías restantes con el ejército se organizaron en uno o más regimientos, o batallones, bajo el mando del Jefe de Artillería en el estado mayor del Comandante General.

La infantería en este período estaba organizada en divisiones, cuyo oficial al mando tenía, o se suponía que tenía, en su estado mayor un Jefe de Artillería, que debía ejercer una supervisión general sobre las brigadas-baterías de la división.

Generales confederados en el artículo de Alexander.

Esta organización era muy ineficiente, por las siguientes razones. Las baterías de brigada dependían para sus raciones, forraje y todos los suministros del estado mayor de brigada, y recibían todas las órdenes del cuartel general de brigada, y así adquirieron una independencia del Jefe de Artillería de división, que a menudo fue fomentada por los generales de brigada. resintiendo cualquier interferencia con partes de sus comandos por parte de oficiales subalternos, y quitó de los Jefes de Artillería el sentimiento de total responsabilidad que todo oficial debería sentir por la condición y acción de su comando. En acción, el general de brigada no pudo supervisar adecuadamente tanto a su infantería como a su artillería; y el Jefe de Artillería, con las mejores intenciones, podía él mismo manejar las baterías pero de manera ineficiente, ya que estaban muy dispersas en posición a lo largo de la línea de batalla. Ahora bien, es bien sabido que, para que la artillería produzca sus legítimos efectos, su fuego debe estar concentrado; y es claro que bajo la organización anterior no podía haber más que poca concentración de baterías, excepto trayendo la reserva general, que estaba mandada por el Jefe de Artillería del ejército. Este cuerpo, sin embargo, al no estar en íntima relación con la infantería, que siempre desarrolla la situación, y al estar invariablemente puesto en marcha detrás de los comandos de infantería o en algún camino hacia sí mismo, nunca estuvo disponible con prontitud en caso de emergencia. De hecho, si se investiga la historia de la artillería general de reserva durante toda su existencia, se encontrará que, aunque excelente en material, y comparativamente en equipo, el servicio que prestó fue muy desproporcionado con respecto a su fuerza. Resultó, por lo tanto, que aunque la fuerza numérica de la artillería confederada fue tan grande en el primer año de la guerra como siempre después, nunca se vio que su peso en la escala del conflicto real afectara el resultado, hasta la segunda batalla de Manassas. . Por ejemplo, durante las batallas de los Siete Días. Richmond, la artillería del general [Robert Edward] Lee contaba con unos trescientos cañones (casi cuatro cañones por cada mil hombres), noventa y ocho de ellos en la reserva general; pero en la historia de los combates, esta poderosa organización sólo ha dejado los más leves rastros de su existencia. Ahora bien, el carácter miserable de la munición que llenaba sus cofres bien puede acusarse de muchas de sus deficiencias; pero un examen de los informes oficiales de las batallas mostrará que dispersos y sin mando o demasiado mando, como estaba, hubo una ausencia total de ese conjunto de acción necesario para la eficacia de todas las armas, pero particularmente para la artillería; y que cuando se peleó, se puso solo en gotitas ineficientes. Selecciono dos o tres ejemplos donde estuvieron involucradas las consecuencias más importantes.

teniente Cerro General AP. Hill fue asesinado el 2 de abril de 1865, solo siete días antes de la rendición de Lee en Appomattox Court House, durante un avance de la Unión en la Tercera Batalla de Petersburgo.

En la mañana del 30 de junio de 1862, el general [Thomas Jonathan "Stonewall"] Jackson, al frente de cuatro divisiones en su persecución, golpeó la retaguardia del enemigo en White Oak Swamp alrededor de las 9:30 a.m. y decidió forzar el cruce con artillería. Eran las 1:45 p. se mantuvo hasta el anochecer, cuando el enemigo se retiró, habiendo mantenido a toda la fuerza de Jackson fuera de la acción crítica librada por [Lieut. Gen. James Longstreet] Longstreet y AP Hill [Lieut. Gen. Ambrose Powell Hill Jr.] a última hora de la tarde en Frazier's Farm. La superioridad en municiones y cañones del enemigo hizo de esta contienda casi igualada; pero incluso si el equipo confederado hubiera igualado completamente al federal, las probabilidades no eran suficientes para garantizar la expectativa de un resultado muy rápido y decisivo. A una distancia de mil yardas, una artillería bien tripulada puede mantener su posición durante mucho tiempo contra el doble de la fuerza de los cañones de campaña ordinarios, especialmente si el terreno ofrece la menor cobertura. En este caso, la distancia era completamente de mil yardas, y un bosque muy denso ocultaba por completo a cada parte de la vista de la otra. Por lo tanto, todos los disparos fueron al azar, y el daño sufrido fue insignificante en cada lado, si exceptuamos la inutilización de un arma en la batería federal expuesta a la vista al comienzo del asunto. Si se consideró imposible usar la infantería para forzar un cruce, al menos setenta y cinco cañones (ese número podría haberse tenido fácilmente) deberían haberse apiñado en la línea confederada para esperar lograr algo con un fuego tan aleatorio.

Vista de White Oak Swamp, durante la Campaña Peninsular, mayo-agosto de 1862.

Árboles destrozados por fuego de artillería en el lado sur de Plank Road, cerca de donde le dispararon al general Stonewall Jackson en Chancellorsville, Virginia.

Bull Run, Va. Ruinas del puente del ferrocarril en Blackburn's Ford. Ayudantes de fotógrafo almorzando junto al río. La botella oscura frente a la canasta tiene "Whisky" en la etiqueta de papel.

Al mismo tiempo que ocurría este asunto, la división del general [mayor general Benjamin] Huger, que contaba con unos once mil mosquetes y estaba acompañada por treinta y siete cañones, mientras avanzaba por la carretera de Charles City, fue inspeccionada a unas dos millas de Frazier's Farm. , donde Longstreet y Hill ya estaban comprometidos, por una "poderosa batería de cañones estriados". publicado en terreno abierto alto. El general Huger dice: "El general [mayor general William] Mahone adelantó una batería de artillería (de Moorman) [capitán Marcellus Newton Moorman], y se mantuvo un fuerte fuego de artillería durante algún tiempo. El fuego del enemigo era muy severo, y nosotros muchos hombres muertos y heridos". El general Mahone dice: "Dos piezas de la batería de Moorman se colocaron en posición y abrieron fuego contra su posición, que fue devuelto por el enemigo con energía y efecto". El contraste entre los resultados obtenidos por las fuerzas de artillería de los dos ejércitos es muy llamativo en estos dos casos, y más aún en la batalla de Malvern Hill, que, como se sabe, fue decidida por la poderosa artillería concentrada por los enemigo. El general Lee había diseñado que un fuego de artillería muy pesado debería preceder al ataque de la infantería, y se había dejado tiempo suficiente (de 10 a. m. a 5 p. m.) para que se hicieran todas las disposiciones. La ejecución de este diseño está mejor descrita por el General DH Hill [Daniel Harvey Hill] en su informe oficial: "En lugar de ordenar cien o doscientas piezas de artillería para jugar contra los Yankees, se ordenó levantar una sola batería (Moorman's) y hechos pedazos en unos pocos momentos. Uno o dos más compartieron el mismo destino de ser golpeados en detalle. Sin saber cómo actuar en estas circunstancias, le escribí al general Jackson que el disparo de nuestras baterías fue del carácter más ridículo ".

Taberna Globo. Sede de Meade en la Batalla de Malvern Hill en Virginia.

Los graves defectos de la organización de la artillería, sin embargo, no pasaron del todo desapercibidos, incluso antes de la experiencia de los Siete Días. El 22 de junio, el general Lee había emitido una orden que habría mejorado materialmente su condición, si hubiera habido tiempo para que su operación se hiciera efectiva. No eliminó la institución de las brigadas-baterías, pero su tendencia fue alentadora, hacia la formación de un batallón de artillería en cada división, imponiendo deberes y responsabilidades específicas a los Jefes de Artillería de las divisiones, quienes antes existían y actuaban solo a discreción de sus comandantes de división, y a menudo se les encomendaban las funciones adicionales de jefe de artillería. Bajo la influencia de esta orden y la experiencia de las batallas, las brigadas-baterías, aunque no abolidas por orden, fueron gradualmente absorbidas durante el verano en divisiones-batallones, de tres a seis baterías cada una, y comandadas por el Jefe de división. Estos batallones aparecieron por primera vez en el campo como tales en Second Manassas, y el servicio que prestaron allí es notorio. No fueron menos eficientes en Sharpsburg [también conocido como Antietam] y Fredericksburg, y ahora que se demostró la utilidad de la organización, ya no se dejó que los comandantes de división lo hicieran (en algunas divisiones aún se había hecho, pero parcialmente). , debido a la falta de oficiales de campo de artillería), pero fue adoptada formalmente por orden, y órdenes generales del Departamento de Guerra dirigían una organización similar en todos los ejércitos de la Confederación.2 La orden del General Lee que efectuaba esta organización fue emitida el el 15 de febrero de 1863. Dividió la artillería de cada uno de sus dos cuerpos de ejército en seis batallones, todos los cuales debían estar completamente bajo el mando del Jefe de Artillería del cuerpo, y toda la fuerza sería supervisada por y informar al Jefe de Artillería del ejército, quien también comandaba personalmente una pequeña reserva de dos batallones. En el Segundo Cuerpo, cuatro de estos batallones tenían cuatro baterías cada uno, uno de cinco y otro de seis. En el Primer Cuerpo cinco batallones numerados de cuatro baterías cada uno, y uno de seis. Los dos batallones de la reserva general eran tres cada uno. Esta organización fue bien probada en la batalla de Chancellorsville, donde, a pesar de las dificultades del desierto, la cooperación de la artillería con la infantería nunca fue superada en prontitud y vigor. Cuando se formó el Tercer Cuerpo de Ejército (AP Hill's), en junio de 1863, se disolvió la reserva general y se le transfirieron sus dos batallones, uno de cada uno de los otros cuerpos y un batallón recién organizado, de modo que al comienzo de la campaña de Gettysburg, cada uno de los tres cuerpos (compuesto por tres divisiones de infantería cada uno) tenía cinco batallones de artillería, con un promedio de dieciocho cañones cada uno. el mando exclusivo de toda la fuerza, pero en el Primer Cuerpo no se hizo el nombramiento regular de un Jefe hasta la primavera de 1864, estando presente el comandante de batallón de mayor rango, mientras tanto, ostentando el título y asumiendo las responsabilidades del cargo de todo el mando.

Esta organización se mantuvo hasta el final de la guerra, y una experiencia más completa con ella solo desarrolló sus méritos y no sugirió mejoras prácticas. Un inconveniente teórico, tal vez, existía en el hecho de que el Jefe de Artillería de cada cuerpo tenía realmente dos comandantes independientes, a saber, su comandante de cuerpo y el Jefe de Artillería del ejército, entre los cuales podía surgir conflicto de órdenes. La objeción sería muy material si el Jefe de Artillería fuera considerado como el Jefe de Caballería como el comandante efectivo de esa arma; pero se desvanece cuando se le considera simplemente como un oficial de estado mayor del Comandante General, encargado de la supervisión de esa rama bastante peculiar del servicio, y que solo da órdenes a través del comandante del cuerpo, excepto en asuntos de mera rutina e informe. Las órdenes originales que dirigían la organización no eran explícitas sobre este punto, pero el sentido común y las circunstancias pronto dieron el giro apropiado al asunto, y nunca se produjo la menor discordia.

Cuando se organizó por primera vez, el batallón sufrió por la falta de oficiales de campo y de estado mayor, debido al hecho de que no eran organizaciones autorizadas por la ley y, en consecuencia, no se pudieron hacer nombramientos para ellos. Los oficiales de campo de artillería fueron autorizados por el Congreso a razón de un general de brigada por cada ochenta cañones, un coronel por cada cuarenta, un teniente coronel por cada veinticinco y un mayor por cada doce, lo que debería haber sido ampliamente oficiales suministrados de estos grados. Los ascensos, sin embargo, o bien nunca se realizaron en su totalidad, o bien los oficiales designados fueron enviados a otras funciones, pues durante todo 1863 la mayoría de los batallones tenían un solo oficial de campo, lo que a menudo era insuficiente. Los oficiales de Estado Mayor de los batallones y de los Jefes de Artillería eran proporcionados generalmente por destacamentos de las baterías que, aunque un tanto perjudiciales para estas últimas, funcionaban bastante bien, excepto para las funciones de intendente y comisario, para las cuales los oficiales en régimen de servidumbre. de estos departamentos son absolutamente necesarios. Sin embargo, se fueron reuniendo gradualmente oficiales supernumerarios de éstos y de los departamentos médicos, y estando los batallones organizados y abastecidos exactamente como regimientos, todo funcionó sin problemas. En un momento se intentó proporcionar todos los suministros de intendencia, comisario y artillería a través de oficiales de estos departamentos adscritos al estado mayor del Jefe de Artillería del ejército, pero el sistema resultó tan inconveniente que pronto se abandonó, y estos los suministros se extraían a través de los mismos canales por los que se abastecía a la infantería de cada cuerpo. Cada batallón organizó con los recursos unidos de sus baterías un "tren de forja", bajo el control del oficial de artillería, que era suficiente para todas las reparaciones de herrería y arneses, y más económico y eficiente que cuando cada batería tenía que depender solo de sí misma. Ningún carro de artillería acompañaba a los batallones, el suministro total de municiones de reserva se concentró en un tren bajo el mando del oficial de artillería en el estado mayor del Jefe de Artillería del cuerpo. Estos trenes nunca excedían de un vagón a tres cañones, lo que era suficiente cuando estaba a un día de marcha de un depósito de suministros, pero obligaba al mayor ahorro en el uso de municiones cuando estaban en campañas activas. De hecho, los recursos limitados de la Confederación, la escasez de trabajadores y talleres calificados y el enorme consumo mantuvieron el suministro de municiones siempre bajo. El Departamento de Artillería de Richmond nunca pudo acumular ninguna reserva digna de mención, ni siquiera en los intervalos entre campañas, y durante las operaciones activas, el Ejército de Virginia del Norte vivía, por así decirlo, al día. La gran mayoría de las baterías salieron al campo sin haber disparado nunca una bala en la práctica, y pasaron por la guerra sin apuntar un arma a ningún objetivo que no fuera el enemigo. La orden de "ahorra tus municiones" se reiteró en todos los campos de batalla, y los cañones yanquis tuvieron que soportar muchos golpes terribles en silencio, mientras que cada disparo estaba reservado para su infantería.

Fusible de tiempo Confederado Bormann.

Dibujo de tiempo de guerra de un fusible de tiempo Bormann y sección transversal de una toma de caja esférica.

La escasez de municiones era, sin embargo, la menor dificultad relacionada con ella, porque su calidad era el mayor íncubo bajo el cual trabajaba la artillería. Cuando comenzó la guerra, había disponible una pequeña cantidad de munición de ánima lisa en los arsenales del sur, que era de buena calidad, y se usó en los primeros asuntos y se entregó a las baterías que se pusieron primero en el campo. Todas estas municiones se colocaron con la mecha Bormann, y esta mecha fue adoptada por el Departamento de Artillería Confederado, se estableció una fábrica para su fabricación. En el verano de 1861 se enviaron al campo grandes cantidades de munición equipada con estos fusibles, y de inmediato se presentaron quejas por su mala calidad. Después de realizar una prueba cuidadosa, se encontró que las cuatro quintas partes del proyectil explotaron prematuramente, y muchas de ellas en el arma. Se reacondicionó la maquinaria para su fabricación, y se hizo un nuevo suministro y se envió al campo, donde se quitaron los viejos y se sustituyeron por nuevos, pero no se observaron mejoras. Se encontró que el problema estaba en el sellado hermético de la parte inferior del canal de herradura que contenía la composición del fusible. Aunque esto aparentemente se logró en la fábrica, el impacto de la descarga sacaría el tapón en forma de herradura que cerraba este canal y permitiría que la llama de la composición alcanzara la carga del proyectil sin quemarse alrededor del cargador del fusible. Se hicieron intentos para corregir el mal mediante el uso de albayalde, masilla y cuero debajo de la mecha, y en el invierno de 1861 se aplicaron estos correctivos a todos los proyectiles del ejército con un éxito parcial pero no universal. Se hicieron repetidos intentos para mejorar la fabricación, pero no lograron nada, y hasta después de la batalla de Chancellorsville, la mecha Bormann continuó en uso, y las explosiones prematuras de proyectiles eran tan frecuentes que la artillería solo podía usarse sobre las cabezas de la infantería con tal peligro y desmoralización para este último que rara vez se intentó. Se hicieron fervientes solicitudes al Departamento de Artillería para sustituir el fusible Bormann, los fusibles de papel comunes, para ser cortados a la longitud requerida y fijados en el campo, ya que no solo son más económicos y más seguros, sino que permiten, lo que es a menudo muy deseable, un rango mayor de cinco segundos, que es el límite del fusible Bormann. Estas solicitudes, repetidas e impulsadas en enero de 1863, debido a las bajas que ocurrieron con nuestros propios cañones entre la infantería en el frente durante la batalla de Fredericksburg, finalmente lograron la sustitución. Sin embargo, la munición que ya estaba disponible tuvo que agotarse y sus imperfecciones afectaron el fuego incluso hasta Gettysburg. Se descubrió que la mecha de papel respondía mucho mejor, y no surgieron más quejas de municiones de los ánimas lisas.

Perno de Burton confederado

Diámetro:2,94 pulgadas

Diámetro del agujero:3,0 pulgadas

Cañón:fusil de 3 pulgadas

Longitud total:5,67 pulgadas

Peso:7.0 libras

Construcción:Tornillo

Sistema de fusión:Ninguno

Material de los zuecos:Dirigir

Ancho del sabot:1,41 pulgadas

Campo de batalla:Campo de batalla de Shiloh, Tennessee.

Comentarios: Disparado desde un rifle Confederado de 3 pulgadas con 12 tierras y ranuras, giro a la izquierda. La base mide 1,53 pulgadas de diámetro. Los proyectiles Burton, en este patrón, tenían una copa de madera que encajaba contra el anillo de plomo. Los proyectiles de Archer no empleaban una copa de madera. La diferencia de peso entre estos dos proyectiles es de 1,6 libras y fueron disparados en el mismo tipo de rifle confederado de 3 pulgadas. (El Centro de Historia de Atlanta, Colección Thomas Swift Dickey Sr.)

Rayo de arquero confederado

Diámetro:2,96 pulgadas

Diámetro del agujero:3,0 pulgadas

Cañón:fusil de 3 pulgadas

Longitud total:5,97 pulgadas

Peso:8.6 libras

Construcción:Tornillo

Sistema de fusión:Ninguno

Material de los zuecos:Dirigir

Ancho del sabot:1,58 pulgadas

Campo de batalla:Recogida anticipada en el campo de batalla, ubicación desconocida.

Comentarios: Disparado desde un rifle Confederado de 3 pulgadas con 12 tierras y ranuras, giro a la izquierda. Tiene restos del cordel entre la concha y el sabot. Este hilo se lubrificó y cuando el anillo de plomo se comprimió contra el costado, la lubricación se introdujo en el estriado. El zueco tiene impresiones de la cubierta de lino, que fue un intento de evitar la conducción del orificio. La base mide 1,54 pulgadas de diámetro. (colección de Glenn Dutton)

Tennessee Sabot, carcasa tipo I

Diámetro:2,95 pulgadas

Diámetro del agujero:3,0 pulgadas

Cañón:fusil de 3 pulgadas

Longitud total:8,38 pulgadas

Peso:6.4 libras

Construcción:Caparazón

Sistema de fusión:Tiempo

Material del fusible:Madera

Material de los zuecos:Cobre

Campo de batalla:Big Black River, Srta.

Comentarios: Todavía tiene restos del cojín de madera entre el cerrojo y el sabot. La longitud del cuerpo de hierro es de 6,79 pulgadas. Recuperado de donde volcó un cajón en el Big Black River. (Colección de la Guerra Civil de Thomas Swift Dickey Sr., Centro de Historia de Atlanta)

Las dificultades que acosaban a los cañones estriados y sus municiones eran, sin embargo, incluso mayores que aquellas bajo las cuales sufrieron los cañones lisos durante tanto tiempo, y nunca estuvieron tan cerca de resolverse. Con la excepción de una sola batería de seis rifles Parrott de diez libras y uno o dos cañones Blakely importados, los confederados no poseían piezas de campaña estriadas al comienzo de la guerra. Varias fundiciones, sin embargo, emprendieron su fabricación en los primeros días, bajo la dirección de los Departamentos de Artillería de los gobiernos confederados o estatales, y pronto produjeron un número, generalmente de tres pulgadas de calibre, y con cinco o siete ranuras. Todos estaban adaptados a la misma munición, pero no tenían una longitud o forma uniforme, y variaban en peso de mil a mil doscientas libras. Varias de estas armas se usaron en la primera batalla de Manassas, y tres de ellas participaron en el primer "duelo de artillería" en Blackburn's Ford el 18 de julio de 1861. Los proyectiles que se les proporcionaron en ese momento eran de dos tipos: conocido como Burton y Archer, y se esperaba que ambos recibieran el movimiento giratorio de un anillo de plomo o sabot que la descarga forzaba en las ranuras. Diferían alrededor de dos libras en peso, y los cargos por ellos diferían en tres onzas; pero como estos últimos no se podían distinguir fácilmente unos de otros, se usaban indistintamente. En la emoción de la batalla, se suponía que estos proyectiles poseían una precisión y un efecto superior a los proyectiles Parrott usados ​​por el enemigo, y se hicieron informes muy favorables de ellos, y se incrementó su fabricación. Pasaron algunos meses antes de que ocasiones más frescas revelaran el error y la total inutilidad de los proyectiles. Nunca tomaron los surcos y, en consecuencia, su alcance era menor que el de los ánimas lisas, su imprecisión era excesiva; y además de esto no explotó un proyectil en veinte. Su fabricación se interrumpió a principios de 1862, y se sustituyó por un nuevo proyectil [Tennessee Sabot], que tenía un sabot de cobre en forma de platillo sujeto por pernos después de fundir el proyectil.4 Este proyectil fue una ligera mejora con respecto al de Burton y Archer, como a veces tomaba los surcos y entonces su vuelo era excelente. Sin embargo, falló unas tres veces de cada cuatro al romper su conexión con el sabot de cobre, y con mucha frecuencia explotó en el arma; mientras que de los que volaron correctamente, ni una cuarta parte explotó en absoluto. Fácilmente se puede imaginar que la práctica con ellos era muy incierta, incluso en un objetivo fijo cuya distancia se conocía. Contra un enemigo en el campo era de poco valor real. Se hicieron intentos para asegurar el encendido de la mecha limando muescas en el casquillo de cobre para permitir que pasara la llama de la descarga, pero no tuvieron éxito. Esta fue la condición de los cañones estriados de tres pulgadas durante todo 1862, y estos proyectiles se usaron también en los hermosos "rifles de artillería de tres pulgadas" de los Estados Unidos, de los cuales unos cuarenta fueron capturados durante el año. En 1863 se intentaron varias mejoras en el método de unir el cobre a la concha, y finalmente se cambió el sabot en forma de platillo por una banda o anillo de cobre, moldeado alrededor de la base de la concha, cuya forma se mantuvo hasta el cierre de la guerra. Se parecía considerablemente a los proyectiles pesados ​​​​de Parrott y era el mejor cartucho de rifle de campaña que jamás fabricaron los confederados, pero siempre podía explotar en el arma, "caer" o no explotar en absoluto. El último defecto se corrigió parcialmente mediante el uso del "Fusible Igniter [sic] de McAvoy", un pequeño artilugio muy simple e ingenioso que se adjunta al fusible cuando se carga, y luego por fusibles con hebras de fósforo rápido para "cebar". Los dos primeros defectos eran muy graves y de ocurrencia muy frecuente, no sólo con los rifles de tres pulgadas, sino más aún con los cañones Parrott. La "volcadura" se debió a la conexión imperfecta entre el anillo de cobre y la carcasa, que a su vez se debió a la calidad inferior del hierro necesariamente utilizado (el mejor hierro se guardó para el metal de las armas), a los trabajadores no calificados y al hecho que la demanda excedía con creces la oferta, e incluso aquellos que una inspección cuidadosa habría condenado eran mejores que ninguno.

Encendedor de fusibles McEvoy

El encendedor de fusibles de McEvoy consistía en un cilindro de madera y un peso de plomo sujeto por un pasador de hierro. El interior del peso de plomo contenía un compuesto fulminante que rodeaba el cable dentado, que se encendió cuando la carga propulsora forzó el peso hacia la mecha de tiempo de papel. Antigua colección de Charles "Chuck" Jones.

"RH Crist" está escrito en la parte superior. Este encendedor de fusibles fue traído a casa por el Capitán Robert H. Crist (1829–1912) de la Compañía L, 1ra Artillería Pesada de Indiana (también conocida como Regimiento Jackass), el único regimiento de artillería pesada del estado de Hoosier. (La investigación de Jack W. Melton Jr. identificó este recuerdo a Crist el 18 de septiembre de 2022)

Encendedor de fusibles McEvoy

Encendedor fusible McEvoy no excavado con enchufe fusible de tiempo de cobre y fusible de tiempo de papel. Escrito en la madera está: "Recogido en la Batalla de Baton Rouge, Luisiana, para disparar y explotar casiones [sic]". Representado en la página 63 del libro Artillery Fuses of the Civil War, de Charles H. Jones, (2001). Antigua colección de Charles "Chuck" Jones.

Se excavó el encendedor de fusibles de McEvoy con el pasador de hierro y el peso de plomo. CA McEvoy recibió una patente confederada el 7 de enero de 1863 para su encendedor de fusibles.

Las causas de las explosiones prematuras nunca se entendieron completamente. En general, se atribuían a defectos en la fundición, que permitían que la llama de la descarga entrara en el cartucho o, al debilitar el cartucho, se aplastaba bajo el impacto de la descarga y el "giro" dado por las ranuras de la pistola. .

Como una sola ilustración de la medida en que estos defectos de los proyectiles Parrott llegaron a veces: en el sitio de Knoxville, la batería del Capitán [William W.] Parker de cuatro rifles Parrott capturados disparó ciento veinte proyectiles contra las baterías y el pontón del enemigo. puente, de los cuales sólo dos no "cayeron" o reventaron prematuramente. Del tipo de munición de rifle más valioso, la metralla, los confederados no fabricaron ninguno debido a la escasez de plomo. Del siguiente tipo más útil, el proyectil de percusión (invaluable para obtener el alcance), se disponía de pocos hasta el último año de la guerra. La mecha entonces utilizada, la de Girardey, era excelente, probablemente mejor que cualquiera de los patrones del enemigo, y poseía la peculiar excelencia de ser llevada suelta en el cofre y aplicada a cualquier proyectil en el momento en que se necesitaba, de manera que tantos proyectiles podría hacerse "percusión" como el artillero deseaba. Esta perfección de la mecha, sin embargo, sólo se alcanzó durante el otoño de 1864, y antes de ese período, el proyectil de percusión tenía un tapón de mecha especialmente instalado en el arsenal, y el suministro proporcionado era muy pequeño.

Fusible de percusión Girardey

No excavado. La longitud total es de 1.783 pulgadas. El diámetro superior del cilindro es de 0,556 pulgadas, el diámetro de la brida es de 0,755 pulgadas y tiene un papel que cubre el tubo cónico. La conicidad es de .490 a .423 pulgadas. La tapa protectora de hojalata ha sido impermeabilizada con Japanning negro. Antigua colección de Charles "Chuck" Jones.

Para obtener más información sobre el fusible de percusión Girardey, consulte The Artilleryman Magazine, vol. 36, núm. 4, otoño de 2015, págs. 14 y 15.

Fusible de percusión Girardey (excavado)

La longitud total es de 1.566 pulgadas.

El diámetro del tubo de cobre es de 0,276 pulgadas. .543 es el diámetro de la brida del tubo y el diámetro de la brida del percutor superior es de .379 pulgadas.

Para obtener más información sobre el fusible de percusión Girardey, consulte The Artilleryman Magazine, vol. 36, núm. 4, otoño de 2015, págs. 14 y 15.

La escasez y mala calidad de la munición de nuestros fusiles dio seguridad al enemigo en muchas ocasiones en las que pudo haber sido seriamente molestado, si no dañado materialmente. Cuando Bragg invirtió Chattanooga, en octubre de 1863, los cañones confederados con buena munición podrían haber llegado a cada pie de [Gen. Ulysses Simpson] Grant's campamentos abarrotados, y con una abundancia de ellos podría haberlos hecho insostenibles. El esfuerzo que se hizo solo mostró cuánta desmoralización y daño podría haber logrado un bombardeo efectivo. En muchos otros casos, la artillería confederada fue amable y tolerante por la fuerza de la necesidad, una ilustración de la cual será suficiente. En Bermuda Hundreds, el enemigo erigió una torre de señales de estructura abierta, de unos ciento veinte pies de altura, desde cuya parte superior se pasaban por alto descaradamente las líneas confederadas. Lo que se podía ver de él era muy poco, y probablemente nunca fue la causa de ningún daño; pero como estaba a sólo 2.500 yardas del terreno confederado, la artillería estaba muy ansiosa por demolerlo y se hicieron los preparativos para hacerlo. Mil rondas de un buen proyectil de percusión sin duda lo habrían logrado fácilmente, pero algunos disparos experimentales en preparación para el intento mostraron una proporción tan grande de proyectiles defectuosos que se abandonó.

Algunos de los cañones estriados ingleses favoritos atravesaron el bloqueo y se usaron en el ejército del norte de Virginia, que comprende el patrón de derivación Clay, Whitworth, Blakely y Armstrong. El cañón Clay era de retrocarga y se denominó una mejora del Armstrong de retrocarga , que se fabricó únicamente para el gobierno inglés y no se pudo obtener. Sus ranuras y proyectiles eran muy similares al Armstrong de retrocarga, y sus arreglos de retrocarga parecían más simples y de mayor resistencia. En el juicio, sin embargo, fracasó en todos los detalles. Cada proyectil disparado "cayó" y cayó más cerca del arma que del objetivo, y en la séptima ronda, la recámara sólida se rompió y el arma se deshabilitó.

Proyectil de rifle de retrocarga de arcilla con camisa de plomo que cubre el cuerpo de hierro fundido. (Colección Mike Ward)

Un Whitworth de seis libras de avancarga y seis Whitworth de doce libras de retrocarga se distribuyeron por todo el ejército y, a menudo, prestaron un servicio valioso por su gran alcance y precisión. Dispararon tiro sólido casi exclusivamente; pero eran perfectamente fiables, y sus proyectiles nunca dejaban de volar en la trayectoria más hermosa imaginable. Sin embargo, sus arreglos de retrocarga a menudo funcionaban con dificultad, y cada uno de los seis quedó inhabilitado en algún momento por la rotura de algunas de sus partes, pero todos fueron reparados nuevamente y mantenidos en servicio. Como pieza de campo general, su eficacia se vio afectada por su peso y el carruaje inglés muy engorroso en el que estaba montado, y aunque algunos con un ejército a menudo pueden ser valiosos, el rifle de tres pulgadas de los Estados Unidos es mucho más útil en general con buena municion. Los cañones Blakely eran rifles de doce libras, de avancarga, y disparaban muy bien con munición inglesa (proyectiles "construidos" con bases de plomo), pero con el sustituto confederado, experimentaron las mismas dificultades que atendieron a esta munición en todos los cañones. La única ventaja que se puede reclamar para esta arma es su ligereza, pero se descubrió que esto implicaba el gravísimo mal de que ningún carro de campo podría resistir su retroceso. Continuamente estaba partiendo los senderos o destrozando sus carruajes, aunque hechos de una fuerza y ​​​​un peso inusuales. De las pistolas de derivación Armstrong, seis se obtuvieron justo antes del final de la guerra y nunca se probaron en el campo. Eran armas de avancarga y nada podía superar su precisión y la perfección de la munición. Sus pesados ​​carruajes ingleses eran más difíciles de manejar que los de los rifles estadounidenses, pero teniendo en cuenta todas las cosas, los cañones son probablemente los rifles de campaña más efectivos fabricados hasta ahora.

Rifle inglés de retrocarga Whitworth de 12 libras. En el camino del carruaje está grabado "RICHMOND ARSENAL / 1864".

Perno Whitworth de 6 libras. (Colecciones del Museo de West Point, Academia Militar de EE. UU.)

Concha Armstrong inglesa

Cañón:Rifle Armstrong de avancarga de 3 pulgadas

(Colección de la Guerra Civil de Thomas Swift Dickey Sr., Centro de Historia de Atlanta)

Además de estos rifles ingleses, algunos rifles James capturados (latón de ánima lisa de seis libras, ranurados para disparar el proyectil James) y algunos viejos rifles de cuatro libras de hierro ranurados, se probaron en el campo por un corto tiempo, pero se encontró que ser muy pobres, y como la multiplicidad de calibres hacía muy difícil el suministro de municiones, pronto fueron devueltos. De hecho, la variedad de calibres que componían la artillería fue durante toda la guerra un inconveniente muy grande, y afectó materialmente la eficiencia de la artillería. el servicio de artillería tanto en la cantidad de municiones transportadas como en la facilidad con la que se suministró. Al comienzo de la guerra, esta variedad a menudo se ilustraba casi ridículamente con baterías individuales de cuatro cañones, de cuatro calibres diferentes, y solo después de que los batallones estuvieran bien organizados en el invierno de 1862, se hizo algo para simplificar este asunto.

Cañón de campaña de bronce modelo 1841 de 6 libras con estrías usando el patrón James. Argel, reg. #755, con fecha de 1861. (Parque Nacional del Campo de Batalla de Shiloh)

Los cañones pesados ​​que defendían el río James contra la flota enemiga eran principalmente los columbiads ordinarios de ocho y diez pulgadas y los "rifles de Brooke" de calibre seis y cuatro décimos y siete pulgadas. Estos rifles solo necesitaban miras telescópicas (que no se podían fabricar en la Confederación) para ser armas perfectas de su clase, siendo sus trayectorias más uniformes que el avistamiento de las armas a simple vista. Además de estos rifles, el Capitán [John Mercer] Brooke también proporcionó algunos de ánima lisa fuertemente anillados de calibre de diez y once pulgadas, para disparar bolas de hierro forjado con cargas muy altas contra los acorazados, lo que sin duda habría sido extremadamente efectivo a distancias cortas.

Canal holandés Gap, río James, Virginia Un cañón Columbiad confederado de 10 pulgadas en el río James sobre el canal holandés Gap.

Batería confederada Brooke en el río James sobre el canal Dutch Gap. El cañón de esta obra, es un rifle Brooke de doble banda.

En varias ocasiones durante 1863 y 1864, cuando el fuego de mortero era deseable en el campo, los obuses de doce y veinticuatro libras se utilizaron para este propósito con mucho éxito, al hundir los senderos en trincheras para dar la elevación, mientras que los ejes se subieron. sobre patines inclinados unas pocas pulgadas para levantar las ruedas del suelo y disminuir la tensión del retroceso. Los patines no serían necesarios donde el alcance deseado no es grande. Durante el asedio de Petersburgo, se fabricaron varios morteros Coehorn de hierro de doce y veinticuatro libras y prestaron un excelente servicio. También se fabricaron y probaron morteros de madera para distancias cortas, pero incluso cuando no se partían, las distancias eran tan irregulares que no podían ser útiles.

En la ubicación de las baterías para defender las líneas de atrincheramiento, la campaña de 1864 dio mucha experiencia a los artilleros e ingenieros confederados, y algunas de las deducciones de la misma pueden no estar fuera de lugar.

Las troneras para la protección de los cañones y los hombres se volvieron impopulares y se consideraron muy objetables, excepto en los casos raros en los que los cañones deben reservarse por completo para la defensa de flanco de puntos importantes. Las objeciones que se les hacen son que restringen el campo de tiro y, por lo tanto, dificultan la adaptación de la defensa a ataques imprevistos. Están expuestos a ser ahogados por los disparos del enemigo, y solo pueden repararse con mucha exposición de los hombres, y no logran su objetivo previsto, la protección de los hombres y las armas. Las balas de los francotiradores que atraviesan oblicuamente las troneras, o rebotan en el arma o el carruaje, y los proyectiles de artillería que perforan los ángulos de las mejillas, hacen que los límites del espacio peligroso en la parte trasera de las troneras sean muy vagos, y los hombres a menudo quedan innecesariamente expuestos y golpeados. sin ser conscientes de su peligro. La barbette-gun no solo tiene un mayor campo de visión, sino que se prepara más rápidamente, se puede ocultar de la vista hasta que se desee, solo se puede silenciar golpeándola, ofrece una marca menos visible que una tronera y se puede trabajar con menos exposición de los artilleros. Para lograr esto, se cavaron trincheras frente al arma y a cada lado a una yarda de las ruedas, en las que los artilleros se pararon mientras cargaban y maniobraban el arma, con la cabeza debajo del parapeto, y solo las manos de los que embistían. expuesto. El espacio peligroso estaba bien definido y era fácil de evitar, y solo la cabeza del artillero mientras estaba en el acto de apuntar estaba en peligro. Se propusieron manteles para la protección de los artilleros mientras apuntaban, y algunos se construyeron con gruesas tablas de roble para descansar sobre los ejes y muñones, y se usaron hasta cierto punto. Sin embargo, el material del que estaban compuestos impidió su adopción general; porque los mantos de madera causarían la explosión de un proyectil de percusión si uno los golpeara, y se convertirían en astillas peligrosas. Las pistolas Barbette se retiran fácilmente de la vista y el fuego del enemigo y, sin embargo, se mantienen listas para su uso instantáneo.

Rara vez se construían cargadores, excepto cuando las armas estaban expuestas a fuego de mortero; En su lugar, se utilizan cofres flexibles desmontados cubiertos con lonas sin desventajas. Se descubrió que un complemento muy importante para cada batería era una "vigilancia" en cada flanco. La "vigilancia" es la parte más importante del servicio de batería, no solo para que no se pierda tiempo en ninguna aparición del enemigo, sino para que la puntería de los artilleros pueda ser supervisada y corregida; y para asegurarse de que esté bien hecho, debe hacerse lo más seguro posible.

Excepto en el sitio de Petersburgo, el ejército de Virginia del Norte rara vez construyó segundas líneas de atrincheramientos detrás de la primera; no por ninguna duda de su valor, sino porque rara vez tenían la fuerza de sobra en la línea del frente. Incluso cuando se construyó la segunda línea en Petersburgo, se pensó principalmente como un medio de comunicación encubierto que no podría obtenerse de otro modo, y solo estaba ocupada por unos pocos cañones en la parte trasera de los puntos más expuestos de la primera línea, que fueron diseñados para detener al enemigo en caso de que los penetrara. Cuando la munición sea segura para ser disparada sobre las cabezas de la primera línea, sin duda sería un excelente plan colocar todos los cañones estriados en baterías separadas en la parte trasera de los puntos expuestos, donde tendrían un excelente efecto para detener a un enemigo. quién debe penetrar y buscar avanzar o barrer las líneas. Un ejemplo del efecto de tales baterías se puede encontrar en la batalla del cráter, en Petersburgo, el 30 de julio de 1864, que es de hecho el único caso en el que las líneas confederadas alguna vez tuvieron baterías separadas en la parte trasera de un punto tomado posesión por el enemigo. La batería de Flanner [Comandante Capitán Henry G. Flanner] en la carretera de tablones de Jerusalén, quinientas yardas directamente detrás del cráter, y la de Wright, aproximadamente a la misma distancia hacia la izquierda, frenaron todos los esfuerzos del enemigo para avanzar sobre Cemetery Hill de acuerdo con su programa, o moverse por las líneas a ambos lados del cráter durante algunas horas, y hasta que se reuniera una fuerza de infantería para retomarlo. Cada batería tomaba por los flancos cualquier avance sobre la otra, y el enemigo se mantenía al abrigo de la tierra levantada por la explosión. Una posición algo similar de las baterías detuvo por primera vez el avance yanqui después de la captura de Fort Harrison, el 29 de septiembre de 1864, y el asalto confederado a Fort Steadman el 25 de marzo de 1865 fue frustrado de la misma manera. De hecho, los atrincheramientos federales comprendían con mucha frecuencia una segunda línea de reductos, si no de parapeto de infantería, detrás de la primera, y su mismo efecto moral a menudo impedía los intentos contra la primera que prometía bien.

Piquete federal frente a Fort Steadman. La nota en primer plano son dos proyectiles esféricos, tres cajas de cartuchos y una caja de municiones con la inscripción "FROM / WATERVLIET / ARSENAL".

"Asedio de Petersburgo" del artista Alfred Waud. Tenga en cuenta los manteles para la protección de los artilleros que cuelgan frente al cañón.

Para que algunas de las declaraciones de este artículo no se malinterpreten y reflejen de alguna manera a la Oficina de Artillería del Departamento de Guerra, es justo cerrarlo, no solo negando tal intención, sino con la declaración expresa de que la energía, la empresa y la inteligencia que caracterizaron la administración de esta oficina fueron del más alto nivel, y que los resultados logrados por ella hacen un registro del cual sus funcionarios bien pueden estar orgullosos. Al asumir sus funciones al comienzo de la guerra, su admirable jefe, el general J. [Josiah] Gorgas, bien podría haber vacilado ante la tarea que tenía por delante. Las emergencias y demandas de la guerra ya estaban sobre él, y los inmensos suministros que se convirtió en su deber proporcionar eran de un carácter que el Sur no tenía las fábricas ni los trabajadores calificados para producir. Con apenas un solo asistente instruido en los detalles peculiares y técnicos que son los primeros elementos de los logros de un oficial de artillería, y sin siquiera una organización de oficina para la transacción de negocios, se organizaría toda la maquinaria de un departamento que, para ilustrar con la historia de un solo artículo, debe inducir la formación de salitre de la atmósfera por afinidades químicas lentas; separarlo y refinarlo de las impurezas por los procesos más delicados; preverlo y combinarlo con azufre y carbón vegetal en las peligrosas operaciones de la fábrica de pólvora; transportarlo de manera segura al arsenal y colocarlo en cartuchos seguros y convenientes; transportarlo al campo de batalla, y tenerlo a la mano donde el arma particular a que se adapte lo recibirá listo para su uso en el momento que lo requiera. Y además de estas operaciones, el mismo departamento, para evitar desperdicios y pérdidas, y para conocer y anticipar las necesidades del ejército, debe instituir un sistema de informes y cuentas, que no sólo mantendrá informado a su jefe de los suministros en el cargador de cada arma, y ​​en la caja de cartuchos de cada soldado en toda la Confederación, pero que rastreará cada onza de salitre en todas sus diversas formas, y exigirá una estricta responsabilidad a cada hombre que lo maneje desde el momento en que lo manipule. se lava del lecho de nitro hasta su uso en el campo de batalla. Con incansable energía, el General Gorgas formó y puso en marcha toda esta maquinaria, seleccionando a sus importantes subordinados con tan excelente juicio que la eficiencia del servicio de artillería no sólo fue siempre igual a la demanda sobre él, sino que, a pesar de las demandas continuamente crecientes y decrecientes (debido a la pérdida gradual de las instalaciones de bloqueo y de territorio valioso) y, a pesar de las graves interferencias con la mano de obra calificada de los arsenales y talleres por parte de los reclutamientos continuos, su eficiencia aumentó continuamente y todas sus funciones se cumplieron fielmente. mientras hubiera un ejército que los necesitara. Es cierto que los ejércitos confederados nunca estuvieron en condiciones de usar municiones con tanta prodigalidad como lo hacía el enemigo con frecuencia, pero el suministro nunca dejó de estar a la altura de la emergencia real, y nunca se atribuyó ningún desastre a su escasez. Dondequiera que se temía la insuficiencia y se imponía la economía, de hecho la escasez surgía mucho más de la falta de transporte para llevarlo con el ejército que de la incapacidad de los arsenales para suministrarlo.

EP ALEJANDRO.

Notas finales:

Fuente del artículo:

"Servicio de Artillería Confederado", EP Alexander, Documentos de la Sociedad Histórica del Sur, Volúmenes 11-12, 1883, páginas 98-113. El editor agregó el texto entre [paréntesis] para mayor claridad. Se agregaron imágenes para ayudar a visualizar el artículo del General Alexander.

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Diámetro del perno Burton confederado: Diámetro del orificio: Cañón: Longitud total: Peso: Construcción: Sistema de fusión: Sabot Material: Ancho del sabot: Campo de batalla: Comentarios: Diámetro del perno del arquero confederado: Diámetro del orificio: Cañón: Longitud total: Peso: Construcción: Sistema de fusión: Material del sabot: Ancho del sabot: Campo de batalla: Comentarios: Tennessee Sabot, Tipo I Diámetro del proyectil: Diámetro interior: Cañón: Longitud total: Peso: Construcción: Sistema de fusión: Material del fusible: Material del sabot: Campo de batalla: Comentarios: McEvoy Fuse Igniter McEvoy Fuse Igniter Girardey Fusible de percusión Fusible de percusión Girardey (excavado) Inglés Armstrong Shell Cannon: Notas finales: Fuente del artículo: Keep it Clean. POR FAVOR APAGUE EL BLOQUEO DE MAYÚSCULAS. No amenace. Sea veraz. Se bueno. Ser proactivo. Comparte con nosotros.