Cómo construí la casa rodante de camión de aventura de bricolaje de ensueño

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Mar 25, 2023

Cómo construí la casa rodante de camión de aventura de bricolaje de ensueño

Esta caravana ultraligera de cuatro estaciones está diseñada para ir a cualquier lugar, en cualquier momento

Esta caravana ultraligera de cuatro estaciones está diseñada para ir a cualquier lugar, en cualquier momento

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Los vehículos de aventura, las plataformas terrestres y las autocaravanas se han disparado en popularidad en los últimos años. He probado y revisado muchos de ellos para The 101 y Summer Gear Guide. Y, sin embargo, de alguna manera, todavía no podía encontrar exactamente lo que quería en el mercado. Así que decidí construir el mío propio.

Técnicamente, "vestir mi propio" es más preciso. Durante los últimos meses, me he dedicado a construir el interior de un camión de Total Composites Camper. Total Composites es una empresa que vende paneles compuestos y todo lo que necesita para unirlos y crear autocaravanas grandes para expediciones. Tal vez hayas visto uno en la parte trasera de un Unimog o Mitsubishi Fuso. Lo bueno de sus kits de construcción es que permiten a las personas personalizarlos a su gusto mientras ahorran dinero.

Andreas Schwall, el propietario de la empresa, dice que comenzó a recibir cada vez más solicitudes de kits de camper deslizables para camiones, por lo que comenzó a venderlos en 2021. Es fácil entender por qué: los materiales que usa Total Composites tienen perfecto sentido para un camper que monta en la cama de una camioneta. Las paredes están hechas de una capa de espuma de poliuretano intercalada entre dos capas de fibra de vidrio, unidas mediante extrusiones de fibra de vidrio, lo que crea una estructura increíblemente bien aislada, liviana y extremadamente duradera. De hecho, mi modelo Wolf 6.5 pesa solo 795 libras antes de las ventanas, lo que es tremendamente liviano para la cantidad de espacio y aislamiento que ofrece.

La caravana finalmente está terminada, e incluso he hecho varios viajes con ella. Lo guiaré a través del proceso de construcción, explicaré por qué hice las cosas de la manera en que lo hice y proporcionaré una descripción detallada del alcance de este proyecto.

Primero, un poco de historia: he estado obsesionado con los equipos de aventura desde que tengo memoria. Si ha seguido mi trabajo para Outside, sabrá que he probado todo tipo de plataformas y configuraciones para dormir en autocaravanas durante años, desde tiendas de campaña ultraligeras para bicicletas hasta lujosos remolques Airstream.

También he tenido varios equipos diferentes. Empecé con una caravana Craigslist en la parte trasera de mi Tundra 2003, luego la cambié por una Go Fast Camper, luego volví a la caravana y remolqué un Hiker Trailer Extreme Off Road 5×8. Luego vendí la Tundra por una Power Wagon 2006, puse un Softopper en la parte trasera y continué remolcando el Hiker Trailer.

¿Por qué todos los interruptores? Algunos pueden llamarlo indecisión, pero me gusta pensar en ello como una búsqueda del equipo de aventura perfecto. Mi esposa y yo somos ávidos cazadores y esquiadores. Hacemos muchos campamentos al final de la temporada en las Montañas Rocosas y un poco de campamento de invierno completo mientras perseguimos polvo. Todas nuestras plataformas anteriores tenían sus puntos fuertes, pero nos encontramos deseando poder pasar el rato y cocinar adentro una vez que se pusiera el sol durante las largas noches de otoño e invierno. Además, nos gustó la idea de no arrastrar un remolque en caminos nevados. Eso nos llevó a una plataforma autónoma.

Pensamos en una camioneta para reemplazar nuestra lágrima, pero los precios son una locura y queríamos evitar tener un vehículo adicional para asegurar y mantener. Como ya tenía una camioneta, pensé que una camioneta camper nos daría toda la capacidad de conducción, casi toda la comodidad y mucha más capacidad todoterreno que una camioneta por aproximadamente una cuarta parte del costo. Bonificación: el seguro de su vehículo generalmente cubre una caravana de camión, ya que se considera carga, por lo que no tiene que asegurarlo o registrarlo y titularlo por separado en la mayoría de los estados.

Hay muchas caravanas de camiones en el mercado y, por lo general, puede encontrar mejores ofertas en las usadas que en otros tipos de vehículos recreativos (eche un vistazo a su Craigslist local si no me cree). Sin embargo, las caravanas de camiones tienen sus desventajas: tienen poco espacio y pueden ser muy, muy pesadas, lo que genera demasiada tensión en su camión o requiere un camión más grande, de tres cuartos o una tonelada para manejar su volumen. Tampoco estaba particularmente interesado en una caravana emergente, ya que quería usar esta cosa en climas fríos. Eso limitó bastante mis opciones a unos pocos campistas en el mercado.

El aislamiento de la caravana Total Composites fue un gran punto de venta. El aislamiento R-12 destaca en un mercado donde gran parte de la competencia tiene la suerte de hacerse con el R-4. Si alguna vez ha pasado una noche fría dentro de una casa rodante mal aislada, sabe que la condensación es una molestia. La causa de esa condensación es el "puente térmico", que ocurre cuando algo como un poste de aluminio o un marco de ventana de metal actúa como un conducto para que el frío del exterior entre. Incluso si tu camper tiene un calentador, cuando hay puentes térmicos, se forma condensación y terminas con un desastre húmedo con arroyos corriendo por las paredes. Las caravanas Total Composites están construidas sin estructura interna, lo que significa que no hay puentes térmicos y, por lo tanto, no hay condensación.

En última instancia, la carcasa de Total Composites cumplió con mis criterios. Es lo más liviano que puede llegar a ser una casa rodante de lados rígidos, el aislamiento es increíble y, quizás lo más importante, la parte difícil del proceso de construcción (diseñar una estructura, armarla, instalar puertas y ventanas, etc.) ya estaba hecha. . También me permitió construir el interior como quería, en lugar de hacer un montón de compromisos o adaptar algo más.

Realmente no tenía por qué construir el interior de una casa rodante yo solo. Soy hábil y he hecho una buena cantidad de proyectos de bricolaje, pero nunca antes había abordado nada de esta escala. De hecho, cuando el campista apareció en mi casa, me sentí abrumado por saber por dónde diablos empezar.

Pero como las partes estructurales de estas caravanas ya están prefabricadas, no necesitas tantas herramientas para personalizar el interior. Además de mi propia caja de herramientas, tomé prestadas algunas herramientas adicionales de amigos. Esto es lo que usé.

Decidir un diseño fue uno de los pasos más difíciles de todo el proceso, pero eso probablemente se deba a mi predisposición a pensar demasiado en las cosas. Afortunadamente, dos de mis muy buenos amigos que han construido plataformas antes (una camioneta y una caravana de camión emergente) se ofrecieron a ayudar. Me presentaron SketchUp, un programa de modelado 3D para ayudarme a medir y planificar el interior.

Planeé varios diseños, pero finalmente me decidí por un diseño básico. El crédito es para Pronghorn Adventure Vehicles, un instalador que construye estos armazones, para inspirarse en el diseño, y para mi esposa, Sarah, que es mucho mejor diseñando espacios que yo. Su mayor solicitud fue espacio de piso para nosotros y nuestros dos perros. Con eso en mente, decidimos colocar la cocina y muchos de los sistemas de la casa rodante (baterías, plomería, estufa, etc.) contra la pared interior delantera y usar la forma existente de la casa rodante para los bancos.

Este diseño logró algunas cosas: mantuvo la mayor parte del peso lo más adelante y bajo posible, minimizando la carga entre los ejes. Muchos campistas de camiones tienen su cocina y sistemas en un lado del interior, lo que hace que un lado sea más pesado que el otro. Nuestro plan también maximizó el espacio de piso y simplificó el proceso de construcción.

Una vez que hice la maqueta del diseño en SketchUp, tuve que descubrir, a través de mucha investigación y medición, cómo configurar los diversos componentes y sistemas. Aquí es donde las cosas se complicaron un poco: dado que el interior era personalizado, no podía simplemente buscar las unidades existentes para ver qué refrigerador o batería encajarían. Pero SketchUp me ayudó a orientar cada componente.

Luego llegó el momento de comenzar a construir los gabinetes de la cocina, y permítanme decir, si yo puedo construir gabinetes, cualquiera puede hacerlo. No tenía experiencia en carpintería y fue una curva de aprendizaje empinada. Pero después de que mis amigos me ayudaron a hacer el marco, me abrí camino a través del resto y terminé con gabinetes fuertes y completamente funcionales. La mejor parte: no traquetean ni se mueven como los gabinetes de aglomerado grapado que se encuentran en la mayoría de los otros vehículos recreativos en el mercado, y estoy seguro de que durarán la vida útil de la caravana.

Usé madera contrachapada de abedul báltico de tres cuartos de pulgada, un material de construcción común que se usa en las camionetas porque es liviano, fuerte y estéticamente agradable. Al construir un escalón para la cama, algo más delgado no habría soportado el peso corporal. Consideré usar el tipo de aluminio extruido 80/20 que se ve en muchas construcciones de caravanas en cuña, pero construirlas con madera fue más rápido y menos costoso.

Un poco de experiencia previa en carpintería es muy útil (al igual que un amigo experto), pero puede hacer gabinetes simples con nada más que un taladro, una sierra circular, algunos tornillos y YouTube. Dicho esto, crear los gabinetes fue la parte de la construcción que me llevó más tiempo. Si volviera a hacerlo, probablemente le pagaría a una empresa como Goose Gear para construir un interior personalizado o instalar un gabinete prefabricado con las dimensiones correctas.

Si bien la ebanistería fue un desafío, la instalación fue fácil. Las paredes de Total Composite consisten en dos pulgadas de espuma intercalada entre capas de fibra de vidrio, sin montantes ni estructura para atornillar, así que usé adhesivo para pegar las superficies a las paredes y atornillé los gabinetes en las esquinas de fibra de vidrio reforzada. Utilicé el mismo adhesivo Korapop que utiliza Total Composites para armar el armazón de la casa rodante: es un adhesivo de grado de construcción increíblemente fuerte con el que es fácil trabajar y limpiar. Puedo asegurarles que los armarios no se irán a ninguna parte.

El siguiente paso fue instalar los sistemas de electricidad, agua, calefacción y refrigeración. A lo largo de mi tiempo probando y revisando campers, descubrí qué componentes funcionan y cuáles no. Un calentador o refrigerador disfuncional puede arruinar un viaje o manchar la experiencia de alguien con una casa rodante. En la industria de RV en los EE. UU., estos sistemas tienden a ser demasiado complicados y baratos y, como resultado, a menudo no funcionan cuando los necesita. En mi opinión, hay cuatro cosas que todo campista necesita: electricidad e iluminación, agua corriente, calentador y refrigerador. Así es como hice que sucedieran.

La mayoría de los campistas vienen con baterías tradicionales de plomo-ácido de ciclo profundo del grupo 27. Funcionan bien, pero hay desventajas. Deben reemplazarse cada pocos años y no puede descargarlos más del 50 por ciento sin correr el riesgo de dañarse. Eso significa que si su equipo tiene una batería de plomo-ácido de 80 amperios por hora, en realidad solo tiene 40 amperios por hora utilizables. Qué fastidio, ¿verdad?

Esas baterías también deben almacenarse afuera, o en un compartimiento sellado separado, porque liberan gases. Un paso adelante de las baterías de plomo-ácido son las baterías AGM, que no liberan gas, pero aún así no se pueden drenar por completo. Por eso prefiero usar baterías de litio en una caravana. Son más caros, sí, pero puede usar el 100 por ciento de la batería de manera segura, y tienden a ser más livianos que sus contrapartes de plomo-ácido. También duran muchísimo más: mis baterías Battle Born 100Ah GC2 tienen una capacidad nominal de 3000 a 5000 ciclos y tienen una garantía de diez años. Cada batería proporciona 100 amperios por hora de energía y pesa solo 31 libras. Su forma cuadrada compacta también me permitió meter dos de ellos, junto con mis otros componentes eléctricos, en un espacio diminuto.

Una queja que algunas personas tienen con las baterías de litio es que no funcionan bien en el frío. Eso es en realidad un mito, y los GC2 de Battle Born continuarán proporcionando carga hasta menos de cuatro grados Fahrenheit. Sin embargo, no puede recargar las baterías de litio si están bajo cero. Para evitar un problema allí, estas baterías tienen un sistema de gestión interno que utilizará su propia energía para mantener su temperatura por encima de los 35 grados. La combinación de tamaño pequeño, peso ligero y la función de autocalentamiento hizo que estas baterías fueran perfectas para mi estructura.

Como probablemente habrás adivinado, tampoco soy electricista. Afortunadamente, conectar un sistema de 12 voltios no es tan difícil. Sabía que quería simplificar las cosas y utilizar componentes de alta calidad para el sistema eléctrico, así que recurrí a Redarc, una empresa australiana que diseña sistemas de dos baterías y componentes eléctricos para plataformas terrestres que atraviesan el Outback. Me refirieron a su sistema Manager30, que básicamente combina seis dispositivos en uno: un convertidor/cargador para aprovechar la energía de CA, un controlador de carga solar, un cargador de CC a CC, un aislador de batería, un controlador de desconexión de carga y un monitor de batería.

Ahora, si eso suena abrumador, les puedo asegurar que no lo es. Para configurar el sistema, conecta todo (paneles solares, enchufe de toma de tierra, la batería de su vehículo y un bloque de fusibles de 12 voltios) al Manager30, y se encarga del resto. Elige de qué fuente de energía extraer según lo que sea más eficiente (por ejemplo, del alternador de su vehículo y no de la energía solar cuando conduce). Y puede caber en un compartimento de 16 por 20 pulgadas.

La caravana venía precableada con seis luces de disco LED y un anillo de luz en el techo. Todo lo que tenía que hacer para que funcionaran era conectarlos a un interruptor y a un bloque de Blue Sea Systems. También monté un panel solar Redarc de 200 vatios en el techo de la casa rodante, pasé los cables por dentro a través de un puerto de cable solar estándar y los escondí detrás del gabinete de la despensa.

Pasé unas cuatro horas preparando todo para que estuviera completamente cableado. Una vez que armé la columna vertebral del sistema eléctrico, llegó el momento de la parte divertida: cablear los electrodomésticos e instalar las cosas.

Sabía que quería un fregadero con agua corriente en la casa rodante, lo que significaba diseñar algún tipo de sistema de plomería. Originalmente, tenía la intención de instalar un solo tanque de agua de 20 galones debajo de la caja del gabinete principal, pero habría hecho que el gabinete fuera demasiado alto y hubiera requerido un puerto de llenado externo. Además, tendría que preocuparme por vaciar el sistema cuando no esté en uso. Así que opté por copiar un popular sistema de agua de vanlife de bricolaje en su lugar, inspirado en un Dave y Matt Van que probé recientemente.

Ese sistema utiliza dos Reliance Jumbotainers de siete galones como tanques de agua dulce, equipados con una bomba de agua Shurflo. Esto permite un par de cosas. Primero, puedo quitar los tanques para llenarlos en cualquier lugar o almacenarlos cuando no se usan. En segundo lugar, utilicé tubos flexibles para conectar los tanques y la bomba para ahorrar espacio y simplificar las cosas. Instalé un interruptor debajo del fregadero que enciende la bomba cuando queremos agua corriente, y cambiamos los tanques cuando se acaba uno. En cuanto al agua gris, debido a que usamos jabón biodegradable, dejamos que el agua se drene por un agujero que corté en la parte delantera de la caravana (pero podemos usar uno de los tanques de agua como tanque gris si alguna vez necesitamos ).

Originalmente había planeado crear un cuarto húmedo en la entrada de la casa rodante para que pudiéramos tener una ducha improvisada. Pero diseñar uno resultó ser demasiado complicado para mí, y también habría requerido más capacidad de agua y la instalación de un calentador de agua voluminoso.

Para las necesidades de agua caliente y limpieza, opté por un sistema Geyser. El Geyser es uno de los sistemas de ducha de campamento más innovadores que he visto. Calienta aproximadamente dos litros y medio de agua con el calentador incorporado de 12 voltios en aproximadamente 30 minutos (o puede hervir agua y mezclarla con agua fría para obtener resultados más rápidos). Una bomba incorporada regula el flujo a través del accesorio de esponja, por lo que obtiene un baño de esponja de 15 minutos. Al principio era escéptico, pero en realidad funciona maravillosamente. Me encanta que ahorre espacio y agua, lo que me ayuda a cargar menos y mantener el peso bajo. Compré una pequeña piscina para perros en Amazon que me permite enjuagarme por dentro durante los meses más fríos, y nos dará un lugar para dejar que nuestras botas de esquí se sequen sin empapar el piso.

Debido a que teníamos la intención de usar esto principalmente como una plataforma de aventura en climas fríos, calentarlo era esencial. Instalé un calentador diésel Planar en nuestro Remolque Hiker y me encantó por su simplicidad, eficiencia y calor seco. Así que supe que quería ir por la ruta del diesel en la camioneta camper. Pensé en montar uno en el interior, o en un estuche Pelican en el exterior como lo hice con mi Hiker, pero finalmente decidí tomar una ruta diferente.

Instalé el Wallas Nordic DT, un combo de estufa y calentador diesel que se usa comúnmente en barcos y construcciones Sprinter. Primero vi uno de estos en la casa rodante de otra persona y me enamoré de la apariencia y su doble funcionalidad. Elegir un calentador que también funcione como una estufa de dos quemadores se ajusta a mis objetivos de ahorrar tanto espacio y peso como sea posible, y dado que iba a instalar ambos elementos de todos modos, esta solución dos en uno definitivamente cumple con los requisitos. . La estufa mide alrededor de 13 por 13 por 7 pulgadas, que es increíblemente compacta para dos electrodomésticos grandes. Para instalar, simplemente corté un orificio rectangular en la encimera para que se asiente la estufa, un pequeño orificio para que el tubo de escape salga de la caravana y un pequeño orificio para que entre la línea de combustible. Instalar cualquier otro tipo de calentador habría requerido varios agujeros más grandes, que quería evitar.

El Nordic DT tiene un interruptor de encendido y apagado y un dial de temperatura. Cuando la tapa está abierta, funciona como superficie de cocción. Cuando la tapa está cerrada, se convierte en un calentador gracias a un ventilador incorporado que expulsa el calor por una larga abertura horizontal. El modelo que tengo también tiene un modo de gran altitud, que empobrece la mezcla de combustible cuando estás a más de 5000 pies de altura. Vivimos a 7000 pies y, a menudo, acampamos por encima de los 10 000 pies, y hasta ahora no hemos tenido ningún problema. Hay una pequeña curva de aprendizaje cuando se trata de cocinar en la estufa porque, al igual que con cualquier superficie de cocción de superficie plana, las sartenes a menudo están más calientes en el medio que en los lados, por lo que debe adaptarse a eso: me quemé. algunos hash browns una mañana antes de que me diera cuenta.

Si bien todavía no he pasado ninguna noche en la casa rodante bajo cero, mis pruebas me dan mucha confianza en que los Wallas combinados con el grueso aislamiento de la casa rodante nos mantendrán calentitos. Durante varias noches de cuarenta y cinco grados allí, tuvimos que mantener las ventanas entreabiertas porque el calor de nuestro cuerpo era suficiente para calentarlo. Campamento de invierno, aquí vamos.

Mi marca de frigoríficos camper favorita es Dometic. He usado su línea CFX de enfriadores motorizados durante años, tanto en la parte trasera de mi camión como en mi Hiker Trailer. Para esta construcción, elegí uno de sus refrigeradores debajo del mostrador, el CRX 80. A diferencia de la mayoría de los refrigeradores para vehículos recreativos, este no funciona con propano, solo con electricidad. Es increíblemente eficiente, genera alrededor de 1,3 amperios-hora por hora cuando la temperatura ambiente es de 77 grados, y lo coloco en los gabinetes debajo de mi estufa/calentador en lugar de ocupar espacio para sentarse con un refrigerador estilo refrigerador.

El tamaño de 80 litros es excelente para los fines de semana largos y he podido meter suficiente comida dentro para dos personas para un viaje de dos semanas. Consume electricidad y no he tenido problemas para mantener todo frío (incluso los cubitos de hielo y el helado en el congelador). El refrigerador fue el primer componente que agregué a mi diseño de SketchUp para obtener las dimensiones de las cajas del gabinete. Dometic ofrece varios tamaños diferentes del modelo CRX, por lo que debería poder encontrar uno que funcione para su construcción.

Aparte de los grandes mencionados anteriormente, también hay varios otros componentes clave en mi caravana. Primero está nuestro colchón, que es un Hest Dually Long. Había oído hablar muy bien de Hest y había querido probar uno durante un tiempo, así que me emocioné cuando me di cuenta de que un Dually Long, de 50 pulgadas de ancho y 78 pulgadas de largo, encajaba casi perfectamente con la parte de la cama de cabover del caravana (se desliza fácilmente y sobresale media pulgada). Después de usarlo durante varios meses, puedo decir con confianza que es el colchón de autocaravana más cómodo que he usado, punto final. Mi esposa se rompió la espalda en la escuela secundaria y todavía sufre de dolor de espalda, por lo que es bastante difícil encontrar una almohadilla que funcione bien para ella. El Hest es el primero que ha usado y del que se entusiasma. También me gusta que se pliega y se sujeta por la mitad para facilitar el transporte. La hemos usado como una cama de repuesto para los visitantes e incluso la hemos colocado encima de colchones de baja calidad durante los viajes en otras caravanas que hemos probado. (Las almohadas Hest también son increíbles).

La mesa de comedor es un sistema EZ-Reach. EZ-Reach se fabrica en los EE. UU. y puede elegir entre varios soportes, tableros y longitudes diferentes. El que tenemos gira y se inclina cuando no está en uso, y puedo colocarlo junto a la encimera para tener más espacio para cocinar. También puede obtener varios soportes si desea mover la mesa a varios lugares (afuera, por ejemplo), y la compañía tiene algunos accesorios geniales si desea colgar un libro o un iPad. Planeo reemplazar la mesa con un bloque de carnicero para que podamos usarlo como tabla de cortar.

Para terminar los asientos del banco, pedí almohadillas personalizadas de Cushionsxpress.com. Si conoce bien una máquina de coser, crear la suya propia sería un proyecto fácil, pero desafortunadamente no lo sé. Están bien, pero desearía que la tela fuera más gruesa, e iría con una tela Sunbrella más duradera si lo hiciera de nuevo. Para el piso, Sarah compró una alfombra gruesa para exteriores de Home Depot y la cortó a la medida. Tomamos esa ruta en lugar de instalar pisos de goma u otra cosa porque queríamos una superficie suave para nuestros perros, y también sabíamos que tendríamos que limpiarla con frecuencia. En lugar de fregar el piso, simplemente sacamos la alfombra y la aspiramos o la lavamos con manguera. Además, dado que el piso compuesto existente debajo ya es duradero y totalmente impermeable, no hubo realmente necesidad de agregar más encima.

Además de los gabinetes principales de la cocina, el almacenamiento dentro de la caravana consiste en un gabinete alto en la pared trasera del lado del conductor, algunos estantes de Ikea sobre y sobre el mostrador y varias redes de almacenamiento sobre las ventanas y la cama. La red es liviana y nos brinda un lugar fácil para almacenar artículos voluminosos y livianos como mantas y ropa de esquí.

La última pieza del rompecabezas de almacenamiento de la caravana es un transportador de carga PakMule en el enganche del camión. Si bien tenemos una buena cantidad de espacio interior para equipo voluminoso, quería la opción de llevar cosas como leña, una hielera grande para cazar y cualquier otra cosa en la parte de atrás. El PakMule está hecho de aluminio soldado, tiene una construcción superior e increíblemente fuerte sin dejar de ser liviano: es el mejor transportador de carga montado en enganche que he usado y una excelente manera de agregar más espacio de almacenamiento a una camioneta o camioneta. También agregué lo que PakMule llama su sistema Porch para crear una pequeña plataforma ingeniosa que actúa como un escalón o un lugar elevado al aire libre para quitarse las botas o las botas de esquí.

Todavía no he llevado la caravana a una báscula CAT certificada, pero conduje hasta el centro de reciclaje local para obtener un peso aproximado. Cuando está todo cargado, pesa alrededor de 1,300 libras, que es significativamente menos que la mayoría de las casas rodantes de su tamaño. Si ha seguido mi construcción aquí o en Instagram, es posible que haya notado que obtuve la casa rodante cuando tenía mi Power Wagon 2006, que era un camión de ¾ de tonelada. Ese es el camión en el que tenía la intención de hacer funcionar la caravana, pero las cosas cambiaron y vendí el Dodge por una Tundra 2018 a principios de este año (tuve muchos problemas de confiabilidad con el Power Wagon, me di cuenta de que no me encantaba conducir un ¾ de tonelada camiones todo el tiempo, y me encantan los Toyotas). Sin embargo, la carga útil de la Tundra es más baja que la de la Power Wagon, así que estaba ansioso por ver cómo manejaría la caravana.

Honestamente, maneja la carga como un campeón, especialmente después de que hice algunas modificaciones. Primero, agregué un juego de llantas Toyo Open Country ATIII en el rango de carga E. Mi Tundra vino con llantas en el rango de carga C, que andan más suave pero no están diseñadas para cargar peso como las llantas para camiones livianos con clasificación E. También agregué un juego de ruedas Black Rhino Dugger de 18 pulgadas para mantener el balanceo de las llantas al mínimo en la carretera, y uso llantas de tamaño LT265/75/18 (alrededor de 33 pulgadas). Esa combinación de neumático y rueda es solo un poco más pesada y más alta que la original, por lo que no hubo un cambio notable en la economía de combustible o la potencia.

A continuación, agregué algunas bolsas de aire Firestone RideRite en la parte trasera, que es una actualización bastante estándar para cualquier camioneta cargada con una casa rodante. Estos ayudan a nivelar el camión y proporcionan más estabilidad en la carretera. También instalé Daystar Cradles, que permiten que el eje de la camioneta se articule mejor fuera de la carretera.

La mayor mejora provino del kit de suspensión ARB/Old Man Emu BP-51. El kit BP-51 consta de nuevos resortes helicoidales delanteros junto con nuevos amortiguadores traseros y ballestas. Los amortiguadores tienen cuerpos más grandes, de 2,5 pulgadas, y puede solicitar el kit de varias maneras diferentes según sus necesidades. Opté por un paquete mediano de ballestas en la parte de atrás, ya que la caravana no vivirá en el camión todo el tiempo y tengo bolsas de aire, pero puedo cambiarlo por el paquete pesado si alguna vez lo necesito o quiero. También agregué nuevos brazos de control superiores ProComp Pro Series para mantener los ángulos bajo control con la nueva altura de manejo.

La otra belleza de este sistema es que los amortiguadores son ajustables: puede cambiar el rebote y la compresión de los amortiguadores con una llave provista, tal como puede hacerlo en su bicicleta de montaña. ARB tiene pautas para ajustar los amortiguadores según la cantidad de peso que carga en su cama y si está manejando cosas como un parachoques o un cabrestante en la parte delantera; esa ajustabilidad ha sido una solución perfecta para mí ya que la caravana sale del camión cuando no estoy de viaje. Gracias a los BP-51, el camión ahora se conduce como un sueño. Tengo que felicitar a Wes Siler por la recomendación aquí (es lo que maneja en sus dos camiones) porque los BP-51 marcaron una diferencia increíble en la calidad de conducción con y sin la caravana instalada.

Ciertamente, podría arreglárselas sin una configuración de suspensión elegante como esta, pero no creo que vuelva a manejar una camioneta con suspensión original después de tener los BP-51 instalados durante un par de meses. Antes, cuando la casa rodante estaba en la parte trasera, solía tener que reducir la velocidad en las carreteras del Servicio Forestal y arrastrarme cuando las cosas se ponían difíciles para evitar sobrecargar los amortiguadores y sentir que la casa rodante podría rebotar y ponerse en órbita. Le fue bien en la carretera, pero fuera de la carretera, simplemente no se sentía seguro. Ahora apenas puedo decir que la caravana está allí atrás sin importar en qué tipo de superficie me encuentre. El manejo se siente más estricto en el pavimento, y en los caminos de tierra se siente como si solo estuviera conduciendo mi camioneta, no una casa rodante completamente cargada. Apenas siento la tabla de lavar, y sin la casa rodante en la cama se siente como un camión de carreras: puedo conducir de 15 a 20 mph más rápido en tierra que antes, lo que significa poder encontrar un sitio para acampar, un comienzo de sendero o un lugar de caza. mucho más rápido y más cómodo.

En una palabra: fantástico. Finalmente entiendo por qué toda la gente de la furgoneta ama tanto sus equipos. No hay configuración una vez que encuentra un lugar para acampar, tiene todo lo que necesita con usted todo el tiempo (bebidas frías, un fregadero, un lugar para cambiarse), puede estacionarlo en un lugar de estacionamiento normal y puede navegar por las ciudades más fácilmente que con un remolque. La primera vez que llegué a un campamento a las 11 p. hacer era abrir la puerta e ir a dormir.

También es muy, muy agradable no tener que preocuparse por si su remolque llegará a una sección difícil de la carretera o si tendrá un lugar para dar la vuelta si no puede. Incluso los remolques con capacidad todoterreno todavía tienen ese problema y, a menudo, crean un vehículo muy largo que se vuelve inmanejable en caminos de tierra. Esta caravana irá a cualquier lugar al que pueda ir mi camión o, quizás de manera más apropiada, a cualquier lugar al que yo quiera llevarla. No cuelga mucho sobre los rieles de la cama del camión, y los únicos obstáculos que me preocupan son las ramas bajas y las secciones del sendero que están muy fuera de curvatura, debido a la altura de la caravana. Hasta ahora, se sacude los golpes de las ramas de los árboles sin problemas, y no le importa en absoluto ser arrastrado por caminos realmente accidentados. El tiempo lo dirá, pero no me preocupa en absoluto la durabilidad y longevidad de la casa rodante, y estoy más impresionado con los métodos de construcción y la calidad de construcción de Total Composites (y Overland Adventure Truck, que unió los paneles) cada vez que acampamos en eso.

Todos los sistemas han funcionado perfectamente hasta ahora, excepto por un pequeño percance con las jarras de agua que fue el resultado de haberlas llenado en exceso. A pesar de hacer funcionar el refrigerador las 24 horas del día, usar la estufa para cocinar y encender las luces, la bomba de agua y el calentador de agua Geyser, todavía tengo que hacer funcionar las baterías por debajo del 60 por ciento (y eso es con la carga solo de un 200 vatios Panel solar Redarc en el techo; ni siquiera lo he conectado al alternador del camión todavía).

Más adelante, estoy considerando agregar otro gabinete para más almacenamiento. Es probable que también agregue un estante en el compartimento alto del medio debajo del mostrador, así como una red para mantener las cosas en su lugar.

Tampoco podríamos estar más contentos con nuestro plano de planta. Cuando solo estoy yo en la casa rodante, es francamente palaciego, y todavía hay mucho espacio para Sarah y los dos perros (especialmente si los echamos mientras cocinamos). Entrar y levantarse de la cama es fácil, la cocina es agradable para cocinar y, en general, es un espacio realmente agradable para pasar el rato cuando está desagradable afuera.

También tengo planes para agregar una plataforma removible que cubrirá el espacio inferior entre los bancos de la casa rodante y permitirá que otra persona duerma allí, lo que será excelente para los viajes de caza o en cualquier momento que queramos llevar a alguien más. Además de eso, planeo montar algunos soportes de horquilla Kuat Dirtbag dentro de la caravana para guardar bicicletas de forma segura, un portaesquís Kuat Switch en el exterior para transportar esquís y cañas de pescar con mosca, y un toldo y un cubo de ducha en el exterior también. Cubriré esas adiciones en videos futuros.

¿En esta caravana? No. Hasta ahora todo funciona perfectamente y funciona tal como esperaba. Si viviera en esto a tiempo completo, o hiciera viajes prolongados, probablemente consideraría ir con una versión de plataforma plana de dos metros y medio que viviría en un camión dedicado a tiempo completo; fácilmente podría colocar un baño húmedo completo allí, y si comprara un camión usado, aún estaría muy por debajo del costo de un Sprinter 4×4 nuevo.

¿Volvería a construir una caravana yo mismo? Pregúntame de nuevo en seis meses. Básicamente, hice esto porque quería un proyecto, y realmente se trata de cómo quieres gastar tu tiempo versus tu dinero, y si disfrutas este tipo de cosas.

Hay una gran cantidad de autocaravanas de modelos de producción maravillosos en el mercado en estos días, y ciertamente consideré muchos de ellos antes de optar por Total Composites. Consideré un Scout; un campamento X de vehículos Overland Explorer; una caravana de cuatro ruedas; un supervagabundo; encontrar un Northern Lite o Bigfoot viejo y usado y renovarlo; y muchas, muchas otras cosas. Todos tienen sus pros y sus contras, y si no eres tan exigente como yo o no tienes interés en construir algo tú mismo, probablemente haya una gran opción para ti.

En última instancia, no pude encontrar nada que se ajustara a todas las necesidades que tenía: el Scout estuvo cerca, pero escuché muchos informes de problemas de condensación en el invierno y quería un sistema eléctrico adecuado. Quería más capacidad de agua y he tenido problemas con el sistema LifeSaver Jerrycan que utiliza. Además, cuando le agregué todo lo que quería, el precio fue de $33,143.

El deslizable Total Composites de 6.5 pies comienza en poco más de $ 18,000. Eso aumentará dependiendo de cuántas ventanas agregue. El resto del costo de construcción depende de usted. También vale la pena señalar que el tiempo de entrega de uno de estos es de solo cuatro meses, que es significativamente más corto que la mayoría de los campistas en el mercado en este momento. Construí el mío lentamente durante unos cinco meses, trabajando en él cuando tenía tiempo. Si hubiera podido reservar una parte del tiempo para trabajar en ello, apuesto a que me habría llevado dos o tres semanas en total. En términos de costo, elegí componentes de alta gama como baterías Battle Born, un Redarc Manager30, un refrigerador Dometic grande y una estufa Wallas, por lo que no fue una construcción económica. Sin tener en cuenta mi tiempo, los componentes y materiales sumaron alrededor de $10,000, lo que pondría el costo total de la construcción en poco menos de $30,000 (esto tampoco incluye las modificaciones al camión). Eso está en línea con campers similares en el mercado, pero pude usar los componentes exactos y de calidad que quería y diseñar todo para cómo lo usaré, sin tener que sacrificar nada.

Una cosa que vale la pena señalar: puede hacer esto por mucho menos dinero que yo si utiliza componentes menos costosos y utiliza el equipo que ya tiene, como una estufa de campamento y colchonetas para dormir, y aún así tiene una casa rodante completamente funcional que lo mantendrá caliente. en la más fría de las noches de invierno.

Por otro lado, si no desea construir una de estas casas rodantes usted mismo, puede hacer que uno de los socios de Total Composites lo haga por usted y aún así obtener todas las ventajas de esa cubierta. Overland Adventure Truck en Washington armó el mío y también ofrece construcciones interiores completas, y Bear Adventure Vehicles en California hace lo mismo, además ofrece algunos modelos increíbles propios, como el Black Bear, con una construcción interior que cuesta alrededor de $ 8,050 sin batería , solar, o nevera.

Creo que esa es la verdadera belleza de los kits de camper de Total Composites: te permiten diseñar y construir exactamente lo que quieras y gastar tanto o tan poco como quieras en hacerlo. Son simples, están extremadamente bien construidos y ofrecen un lienzo en blanco para cualquier persona con el más mínimo conocimiento de bricolaje. También hay algo particularmente satisfactorio en acampar en una plataforma que construiste tú mismo, y no puedes ponerle precio.

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Bryan Rogala